Conectividad por satélite en Android y iPhone: Todo lo que debes saber

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La conectividad por satélite pronto va a estar de moda en los móviles iPhone y Android. Esto es lo que necesitas saber sobre esta tecnología.

Cuando se lanzó el iPhone 14, uno de sus principales atractivos fue su conectividad por satélite. En caso de emergencia, el iPhone 14 puede conectarse a un satélite de órbita baja y enviar un mensaje de SOS, incluso cuando no hay señal celular en el teléfono. Android, por supuesto, tampoco se quedaría atrás, ya que muchos fabricantes de equipos originales han prometido ahora ofrecer compatibilidad con la conectividad por satélite. Pero, ¿qué es exactamente la conectividad por satélite y cómo funciona en iPhones y Android? Te traemos la respuesta.

¿Qué es la conectividad por satélite?

Conectividad por satélite en Android y iPhone

Un teléfono satelital, a veces llamado satphone, es un teléfono que se conecta a una red telefónica a través de satélites que orbitan alrededor de la Tierra. A diferencia de los smartphones actuales, que se conectan a torres de telefonía en tierra.

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Las conexiones por satélite, a través de teléfonos satelitales, por ejemplo, entran en el ámbito de la conectividad por satélite, si bien ahora los smartphones modernos empiezan a incorporar también la conectividad por satélite. Para desentrañar la diferencia de enfoques, tenemos que entender en qué se diferencian los teléfonos por satélite y los móviles.

Teléfonos por satélite frente a teléfonos móviles

La forma en que transmiten las señales los teléfonos por satélite y nuestros smartphones es la diferencia fundamental entre ambos.

Un teléfono móvil se conecta principalmente a una torre terrestre. Si visualizamos la superficie de la Tierra como una cuadrícula gigante, cada pequeña unidad de cuadrícula puede considerarse una célula individual. Cada célula necesitaría una torre de telefonía móvil para dar servicio a la pequeña área geográfica dentro de su cuadrícula. Cuanto más cerca estés de la torre, mejor será la recepción de la red en tu móvil.

Cuando te desplazas de una célula a otra, el teléfono cambia de torre para conectarse a la más cercana. Sin embargo, si no hay una torre de telefonía móvil cercana a la que conectarse, el teléfono perderá la señal. No verás ninguna conexión de red en tu teléfono, no recibirás ningún servicio de red, no podrás recibir llamadas ni enviar mensajes y no podrás acceder a Internet.

La mayoría de las zonas urbanas con mucha población tienen una densa malla de torres de telefonía móvil, pero las zonas rurales con poca población tienen una malla mucho más reducida de torres de telefonía móvil, y allí notarás caídas de llamadas y errores de «fuera de red» con mucha más frecuencia. Cuanto más remota es la zona, mayor es la probabilidad de no disponer de una conexión de red utilizable, simplemente porque no existen los medios necesarios para proporcionar un servicio de red. Sin embargo, eso no significa que en esas regiones no sea necesaria la conectividad a la red: aún sigue siendo necesaria, sobre todo en casos de emergencia.

Aquí es donde los teléfonos satelitales resultan útiles. En lugar de conectarse a torres de telefonía móvil en tierra, los teléfonos satelitales se conectan a satélites que orbitan alrededor de la Tierra. La señal del teléfono se transmite directamente al satélite más cercano, y cada satélite da servicio a una superficie significativamente mayor de la Tierra en comparación con una única torre de telefonía móvil. Los teléfonos por satélite requieren un cielo abierto y una línea de visión directa entre el teléfono y el satélite. Pero, efectivamente, esto elimina el requisito de construir una densa malla de torres de telefonía móvil a fin de prometer un nivel básico de conectividad de red.

No es posible construir torres de telefonía móvil en toda la superficie terrestre, sobre todo en zonas con poca población o en las que existen otras restricciones de tipo legal. Además, como los teléfonos por satélite no necesitan torres terrestres, pueden seguir funcionando durante catástrofes que afecten a la red de torres, como catástrofes naturales o guerras. Esto hace que los teléfonos satelitales satisfagan una necesidad crucial que los teléfonos celulares no pueden satisfacer.

Conectividad por satélite en los smartphones modernos

Conectividad por satélite en Android y iPhone

Los teléfonos por satélite han sido históricamente un producto que servía a un nicho muy limitado. Debido a sus necesidades especiales de conexión, los teléfonos satelitales necesitan un hardware de conectividad diferente al de los móviles.

Sin embargo, los teléfonos móviles han evolucionado hasta convertirse en teléfonos inteligentes que pueden hacer algo más que conectarse a una red celular y permitir llamar o enviar mensajes de texto. La tecnología ha evolucionado hasta el punto de que es posible añadir cierto nivel de conectividad por satélite a los teléfonos inteligentes modernos. Puede que los teléfonos inteligentes no sustituyan por completo a los equipos de comunicación de los barcos, por ejemplo, pero pueden utilizarse para comunicaciones de emergencia y señales de socorro. Podemos imaginar un futuro en el que los teléfonos inteligentes modernos funcionen por igual y sin problemas en redes celulares y por satélite.

Por ahora, sin embargo, la mayoría de las opciones de conectividad por satélite disponibles o probadas en los smartphones se centran en los mensajes SOS. En un futuro próximo, esperamos ver también mensajería bidireccional y, dentro de unos meses, transmisión de datos por Internet.

Según un tuit de la cuenta de Twitter de Pixel #TeamPixel, tendremos soporte para SMS por satélite a partir de Android 14.

La asociación entre T-Mobile y SpaceX en materia de satélites

  • Promete funcionar con los actuales smartphones 5G.
  • Se lanzará a finales de 2023.

Cuando las filtraciones y los rumores seguían apuntando a un inminente lanzamiento de conectividad por satélite en los iPhone 14, T-Mobile se lanzó al ruedo para anunciar su propia asociación con SpaceX para ofrecer conectividad por satélite en los smartphones a través de los satélites Starlink.

Lo más destacado de esta asociación es que no se necesita un teléfono por satélite dedicado ni tecnología de conectividad por satélite en el teléfono para hacer uso de ella (cuando se lance en 2023). Los satélites Starlink de SpaceX se utilizarán para transmitir una nueva red en el espectro de banda media de 1900 MHz de T-Mobile, por lo que tu smartphone 5G actual (en EE. UU.) debería poder conectarse sin problemas. Así, cuando un abonado de T-Mobile no tenga cerca una torre de telefonía móvil terrestre, podrá conectarse a esta nueva red y enviar SMS, MMS y utilizar «determinadas aplicaciones de mensajería.»

Se promete que la conectividad de voz y datos se añadirá en el futuro, aunque sería prudente mantener las expectativas en tierra. Un mensaje puede tardar hasta media hora en llegar, así que no esperes que sustituya a tu plan 5G a corto plazo.

Se espera que los planes de conectividad por satélite de T-Mobile se lancen a finales de 2023 en versión beta, justo después de los lanzamientos de satélites previstos por SpaceX. T-Mobile no ha detallado expresamente más información sobre los precios del plan, pero ha dicho que intentará incluirlo gratis en «los planes más populares de T-Mobile». Si tienes un plan de menor coste, es posible que tengas que pagar una cuota mensual adicional para disfrutar de este servicio.

Emergency SOS de Apple vía satélite

Conectividad por satélite en Android y iPhone
  • Funciona con los teléfonos de la serie iPhone 14.
  • Disponible para su uso desde noviembre de 2022 en determinadas regiones.

La comunicación por satélite en los smartphones se ha convertido en tema de conversación gracias a Apple. El iPhone 14 y sus hermanos son el primer conjunto de teléfonos inteligentes ampliamente disponibles en el mercado que admiten la conectividad por satélite, aunque está restringida a unos pocos países en el momento del lanzamiento.

Apple adopta un enfoque centrado en el hardware en lugar de un enfoque centrado en la red como T-Mobile. Así que para acceder a esta función, necesitas tener el iPhone 14, el iPhone 14 Plus, el iPhone 14 Pro o el iPhone 14 Pro Max. La función no es compatible con los iPhone más antiguos debido a la ausencia de antenas especializadas necesarias para la comunicación con el satélite. Así que no esperes en absoluto que la función llegue a iPhones más antiguos.

Esta función sólo está disponible en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Irlanda, Alemania y Francia. Hay que tener en cuenta que el servicio es gratuito durante los dos primeros años, y Apple no ha detallado cuánto cobrará después de ese periodo. Para este servicio se ha asociado con el proveedor de satélites Globalstar.

Dado que esta funcionalidad requiere una línea de visión directa con los satélites, Apple también ha creado una interfaz especial para ayudar a los usuarios a posicionar su dispositivo de forma óptima. Para utilizar la función, hay que estar en un lugar sin señal de red y llamar a emergencias. El iPhone te sugerirá entonces un SOS de emergencia vía satélite y reenviará tu texto junto con tu ubicación al servicio de emergencias más cercano. También hay un servicio de retransmisión terrestre que llamará a los servicios de emergencia si no aceptan mensajes de texto.

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Cabe señalar que el servicio SOS de emergencia de Apple es un servicio de mensajería unidireccional y no permite recibir respuestas a los mensajes enviados. Sin embargo, dado que el servicio se puso en marcha en noviembre de 2022, se trata del primer servicio realmente disponible para los consumidores en un producto de gran consumo.

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Snapdragon Satellite de Qualcomm para Android

  • Funcionará con los smartphones Snapdragon que incorporen la función.
  • Se lanzará en el segundo semestre de 2023.

Por supuesto, con Apple a la cabeza de la conectividad por satélite en iPhones, es poco probable que los fabricantes de Android se queden quietos. Así que en enero de 2023, durante el CES, Qualcomm anunció Snapdragon Satellite para Android.

Snapdragon Satellite para Android es similar a la función SOS de emergencia de Apple, pero amplía los casos de uso. En particular, promete mensajería bidireccional, permitiendo a los usuarios enviar y recibir mensajes. Y en lugar de limitarse a un puñado de dispositivos, Qualcomm ofrecerá el servicio inicialmente para el chipset Snapdragon 8 Gen 2. Los fabricantes de equipos originales podrán elegir fabricar un smartphone con esta función de conectividad, pero hay que tener en cuenta que no estará disponible para los teléfonos existentes, ya que requiere antenas de hardware específicas que no están presentes en los dispositivos actuales. Y yendo un paso más allá, la compañía prometió en el MWC de marzo de 2023 que la función también estará disponible para futuros chipsets y módems más allá del abanderado Snapdragon 8 Gen 2, por lo que incluso un teléfono económico estaría equipado para enviar un SOS de emergencia.

El socio satelital de Qualcomm para este servicio es Iridium. El servicio se limitará a Norteamérica y Europa en el momento del lanzamiento, y los fabricantes de dispositivos fijarán el precio del servicio. No sabemos si la función se ampliará a más regiones. Como parte de los planes para este servicio, la mensajería bidireccional se abrirá también a usos distintos de la emergencia. Es posible que Qualcomm acabe ofreciendo también soporte de voz y vídeo, pero para ello necesitará más infraestructura.

Chips de conectividad por satélite de MediaTek

Conectividad por satélite en Android y iPhone
  • Los chips independientes podrán utilizarse con independencia de la marca del SoC principal.
  • Se ha anunciado el lanzamiento del Motorola Defy 2 / CAT S75, así como del Motorola Satellite Link, y ya se pueden realizar pedidos por adelantado en algunas regiones.

MediaTek también hizo de las suyas en febrero de 2023, antes del MWC. La compañía mostró dos conjuntos de chips que permiten la comunicación bidireccional por satélite en los teléfonos inteligentes. Lo que hace único el enfoque de MediaTek es que ambos chips son independientes y se basan en un estándar abierto y no propietario. Por tanto, no requieren que los teléfonos inteligentes tengan también una CPU MediaTek. Esto permite a los fabricantes de teléfonos añadir funciones de conectividad por satélite a cualquier smartphone 4G o 5G, independientemente del SoC principal que lleve.

Motorola Defy 2 / CAT S75

Si quieres un smartphone Android que ya incorpore mensajería bidireccional por satélite, tienes que echar un vistazo al Motorola Defy 2. Se trata de un smartphone resistente que viene con un sistema de mensajería bidireccional por satélite integrado llamado Bullitt Satellite Messenger, que consiste en un servicio de mensajería directa al dispositivo para teléfonos Android. Para habilitar esta funcionalidad, utiliza los chips de satélite de MediaTek para la conectividad por satélite.

El Motorola Defy 2 llegará a Norteamérica, Latinoamérica y Canadá en el segundo trimestre de 2023, con un precio de 599 dólares, que incluye una suscripción de 12 meses al plan Essential de Bullitt (30 mensajes bidireccionales al mes). El plan costará 5 dólares después de la suscripción incluida, mientras que los planes de uso más intensivo llegarán hasta los 60 dólares por 250 mensajes bidireccionales.

El mismo teléfono ha sido rebautizado como CAT S75 con un diseño trasero diferente, y puede reservarse en Europa, Oriente Medio y África por 599 euros, lo que incluye una prueba gratuita de tres meses del plan Essential de Bullitt.

Motorola Defy Satellite Link

Conectividad por satélite en Android y iPhone

Los smartphones resistentes no son del gusto de todos. Por eso, si quieres aprovechar las ventajas de la conectividad por satélite con tu smartphone actual, puedes hacerlo con el Motorola Defy Satellite Link.

El Motorola Defy Satellite Link es prácticamente como un punto de acceso de un solo dispositivo para conexiones por satélite. Se conecta por Bluetooth a los dispositivos Android e iOS existentes, permitiéndoles, a su vez, conectarse a los satélites. A continuación, podrás enviar y recibir SMS, compartir la ubicación y acceder a los servicios de emergencia.

El Motorola Defy Satellite Link está fabricado por Bullitt y, como habrás adivinado, utiliza prácticamente la misma tecnología que el Defy 2, pero sin el smartphone. Por lo tanto, para enviar mensajes bidireccionales por satélite con el smartphone conectado, hay que utilizar la aplicación Bullitt Satellite Messenger.

El aparato en sí cuesta 99 dólares, pero también necesitarás el plan Essential de Bullitt, que cuesta 5 dólares. El dispositivo saldrá a la venta en el segundo trimestre de 2023 en tiendas internacionales.

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Módems Exynos de Samsung con conectividad por satélite

  • Los futuros módems Exynos soportarán mensajería bidireccional vía satélite.

Samsung también se suma a la carrera con sus módems Exynos. La compañía ha anunciado que ha establecido la tecnología necesaria para permitir la mensajería bidireccional vía satélite, al igual que sus homólogos del sector. La tecnología funciona en el módem Exynos 5300 para conectarse a satélites de órbita terrestre baja. Esto permitirá que los futuros módems Exynos admitan la comunicación bidireccional.

El jefe de móviles de Samsung ha señalado que la funcionalidad de esta tecnología es bastante limitada. Esta ha sido la razón por la que la conectividad por satélite no está presente en la serie de teléfonos Galaxy S23. Así que habrá que ver cómo lo implementa la empresa en sus dispositivos.

¿Necesito conectividad por satélite en mi teléfono?

Como decíamos al principio de este artículo, la conectividad por satélite tiene usos importantes, aunque limitados.

La tecnología tiene limitaciones y, como consumidores, el coste va a ser una de sus principales preocupaciones. La conectividad por satélite de un smartphone no va a ser barata: o bien viene como coste inicial de un nuevo dispositivo como el iPhone 14 (que además sólo es gratis durante dos años y después podría costar lo que fuera), o bien estará vinculada a un modelo de suscripción que cobrará por mensaje. A diferencia de lo que estás acostumbrado a pagar por los SMS, este coste podría parecer desorbitado.

Pero viendo los casos de uso, parecen justificados. Hay que recordar que las emergencias no aparecen con un anuncio. Nunca se sabe realmente cuándo uno se encuentra en una situación desafortunada en la que necesita marcar un número de emergencia pero no se dispone en absoluto de red celular. La probabilidad de que se produzca una situación así es mayor si visitas con frecuencia zonas menos pobladas que ya son notorias por la mala recepción de la red.

En última instancia, si debes dar prioridad a la conectividad por satélite en tu smartphone dependerá de ti como consumidor. Si no te ves saliendo de los confines de la ciudad, y todas tus aventuras transcurren por rutas transitadas, entonces la conectividad por satélite puede tener una utilidad muy limitada para ti, por no decir nula. Por otro lado, si vives en el campo o tienes una cabaña en el bosque, disponer de un dispositivo que te permita contactar con los servicios de emergencia puede ser muy valioso.

Esperamos que los precios de esta tecnología se reduzcan en los próximos años. También esperamos que la tecnología sea aún más accesible de lo que ya es. Así que si los costes te parecen prohibitivos hoy, puede que más adelante merezcan la pena y te permitan disfrutar de una mayor comodidad.

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About the Author

T1: escritor y editor de contenidos en Tecnobits. Me encanta todo lo relacionado con la tecnología, especialmente el gaming. Desde que tuve mi primera consola, la NES, no he dejado de jugar y disfrutar de los mejores juegos. Mi favorito es Half Life, un clásico que nunca pasa de moda. También soy partidario de Bitcoin, la moneda del futuro que nos ofrece libertad y seguridad. En Tecnobits, comparto mi pasión y conocimiento sobre estos temas y muchos más, siempre con un tono bastante amigable, informal y divertido. Espero que te gusten mis artículos y que me dejes tus comentarios. ¡Gracias por leerme!

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