Este escéptico de Bitcoin quiere crear criptomonedas ‘estables’ para Venezuela

Este escéptico de Bitcoin quiere crear criptomonedas 'estables' para Venezuela
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El economista Steve Hanke a menudo se burla de que Bitcoin no es «una moneda real». El profesor de la Universidad Johns Hopkins también ha comparado el mercado de criptomonedas con la burbuja holandesa de tulipanes, e incluso ha llegado a afirmar que los hacks de las bolsas criptográficas prueban que estos activos son «inestables e inseguros».

Ahora está trabajando para una empresa de criptografía.

Revelado exclusivamente a CoinDesk, Hanke se unió recientemente a la junta directiva de la compañía de intercambio de criptomonedas peer-to-peer AirTM. Guiará la expansión en América Latina de la startup con sede en la Ciudad de México, incluyendo un nuevo sistema para activos estables en precios que Hanke mismo diseñará.

«Está familiarizado con los problemas que estamos tratando de resolver», dijo a CoinDesk el director ejecutivo de AirTM, Rubén Galindo, quien sugirió que la inflación en Argentina y México podría hacer que esos mercados estén listos para la adquisición de usuarios y las campañas de marketing.

De hecho, a lo largo de su carrera, Hanke ha asesorado a varios gobiernos, entre ellos el de Argentina (que, cabe señalar, no siguió plenamente su consejo), sobre la forma de estabilizar sus monedas con una combinación de controles de cambio y reservas con paridad fiat.

«Imagina que juegas golf y puedes jugar con Tiger Woods. Así es como nos sentimos con Hanke», dijo Galindo.

Esta alianza aparentemente improbable llega en un momento en el que las denominadas «stablecoins» (monedas estables) están de moda, con varios activos nuevos de este tipo lanzándose este año para competir con la longeva y dominante pero problemática Tether (USDT). Mientras que el principal caso de uso para las monedas estables hasta ahora es permitir a los operadores de criptomonedas mover dinero entre las bolsas rápidamente sin depender del sistema bancario, AirTM se encuentra entre los que ven aplicaciones más amplias.

A pesar de su escepticismo sobre otras monedas criptográficas, Hanke le dijo a CoinDesk que ve potencial en los activos digitales estables en cuanto a precios, diciendo:

«Es una buena idea conceptualmente, pero nadie sabe cómo hacerlo… Yo sé cómo hacerlo. Lo he hecho.»

AirTM tiene ahora dos proyectos stablecoin separados. Anteriormente, la empresa comenzó a emitir un token basado en el ethereum con la garantía del fiat.

«Los dólares de AirTM serán una ficha ERC20 que estará respaldada por dólares en nuestra reserva, con la ayuda de nuestro socio bancario Synapsify», dijo Galindo. «Veo un gran valor para las stablecoins en los países en desarrollo.»

Ya hay 3 millones de dólares de AirTM en circulación del suministro total de 10 millones de dólares.

Tal vez de manera más ambiciosa, Hanke diseñará un sistema de tipo «currency-board» para la emisión de monedas digitales estables en precio a través de AirTM. Según Hanke, un sistema de junta monetaria -un tipo de autoridad monetaria que da prioridad a los tipos de cambio fijos sobre los demás objetivos de los bancos centrales- garantiza que el precio del activo permanezca perfectamente estable frente al anclaje.

Una «máquina de dolarización»

No está claro cómo serán los próximos activos AirTM de Hanke, ni cómo se integrarán en el ecosistema AirTM, aunque el economista espera que su diseño también incluya tecnología de cadenas de bloques.

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«Sería una unidad de cuenta que es estable y podría ser utilizada para la compensación», dijo, añadiendo que este nuevo activo no sería tan especulativo como las criptomonedas como el bitcoin.

En la mente de Hanke, el hecho de que bitcoin se diseñara de forma que la oferta global se limitara a 21 millones de monedas digitales garantiza intrínsecamente que su precio será especulativo. Prefiere centrarse en la dolarización, el proceso de alinear las políticas monetarias con anclajes como el dólar estadounidense.

«Usted tiene una curva de oferta completamente inelástica», dijo de bitcoin, lo que significa que la cantidad a emitir está grabada en piedra, independientemente de lo que haga el precio. «¿Quién en su sano juicio haría un contrato con Bitcoin?»

Hanke dijo a CoinDesk que se sintió atraído por AirTM porque la compañía, que describió como una cámara de compensación digital que ayuda a los venezolanos a intercambiar bolívares por dólares estadounidenses, tiene algunos de los mejores datos primarios del mundo sobre el comercio de divisas venezolanas. En mayo de 2018, los registros de la compañía mostraban que el 65 por ciento de los 4.000 usuarios diarios de AirTM provenían de Venezuela, un país plagado de inflación.

La propia empresa necesitaba orientación sobre macroeconomía a medida que se expande por toda América Latina, además de información sobre cómo ofrecer una mayor variedad de activos estables a través de las fronteras. Hanke quería una manera de aplicar su investigación y experiencia a la crisis actual en Venezuela. Era una coincidencia perfecta.

Este economista cree que sus próximas soluciones de blockchain ofrecerán una unidad de cuenta más estable que cumple el objetivo original de bitcoin esbozado en el libro blanco de hace una década, que afirmaba que la criptomoneda sería una «versión puramente peer-to-peer de dinero en efectivo electrónico» que permitiría que «los pagos en línea se enviaran directamente de una parte a otra sin pasar por una institución financiera».

Galindo, un veterano usuario de bitcoin, dijo que está entusiasmado por ofrecer una variedad de herramientas de criptomonedas a los usuarios de los países afectados por la inflación. Describió a AirTM como una «máquina de dolarización» para América Latina.

«Si la gente tiene un uso para bitcoin por alguna razón, les daremos acceso a él», dijo Galindo. «En el futuro, será mucho más fácil emitir nuevas monedas en un tablero digital que con papel.»

El empresario continuó diciendo que no juzga los activos en función de cómo los utiliza la gente, ya sea para especular, comerciar o compensar. A diferencia del Hanke académico, Galindo evita etiquetar qué activos son «divisas».

En cambio, el equipo de AirTM tiene como objetivo proporcionar a los latinoamericanos acceso legal a los activos útiles, independientemente de su forma. En general, los usuarios de criptomonedas latinoamericanos realizan transacciones por valor de 9 millones de dólares al mes a través de los negocios de AirTM.

«No nos importa a quién pertenece el activo. Si es el gobierno venezolano el que quiere tener una reserva en dólares y quieren auditarla, no nos importaría darle acceso a la gente», dijo Galindo, concluyendo:

«Si en el futuro, un presidente llama al profesor Hanke y le dice que queremos resolver la hiperinflación, sabrá que AirTM tiene la infraestructura para hacerlo».

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