Microsoft acusa a Sony de bloquear la llegada de juegos a Game Pass

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Microsoft acusó a su rival de juegos, Sony, de intentar perjudicar el éxito de su plataforma de juegos por suscripción al firmar contratos con desarrolladores de juegos que prohíben la distribución a través de Xbox Game Pass, según una nueva presentación regulatoria publicada en Brasil. La noticia fue reportada por primera vez por el medio de juegos VGC el miércoles.

«La capacidad de Microsoft para seguir expandiendo Game Pass se ha visto obstaculizada por el deseo de Sony de inhibir dicho crecimiento«, escribió Microsoft en la presentación ante el Consejo Administrativo de Defensa Económica (CADE) de Brasil, fechada el 9 de agosto y traducida del portugués (vía The Verge). «Sony paga por los ‘derechos de bloqueo’ para evitar que los desarrolladores añadan contenido a Game Pass y a otros servicios de suscripción de la competencia«.

Dado que los acuerdos de exclusividad y asociación en el sector de los juegos suelen mantenerse en secreto bajo la protección de acuerdos de no divulgación, sabemos muy poco sobre lo que podrían implicar estos derechos, pero parece que Microsoft está insinuando que Sony paga a los desarrolladores sumas adicionales de dinero para evitar que lancen sus juegos en Game Pass. En junio, Sony lanzó una versión renovada de su propio servicio de suscripción, PlayStation Plus, en un intento de competir en mejores condiciones con Game Pass.

La presentación y denuncia de los llamados derechos de bloqueo es sólo la última andanada en el cada vez más acalorado enfrentamiento público entre los dos fabricantes de consolas, que en los últimos días se ha centrado en la exitosa adquisición por parte de Microsoft de Activision Blizzard -fabricante de las franquicias Call of Duty y World of Warcraft, entre otras- por una suma cercana a los 70.000 millones de dólares.

Mientras que la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. sigue investigando el acuerdo en privado, los organismos reguladores extranjeros, como los de Brasil y Nueva Zelanda, han publicado archivos que son de dominio público. El cierre de la adquisición está previsto para el próximo verano como muy tarde, aunque puede estar sujeto a las concesiones que la FTC u otros organismos reguladores exijan para que el acuerdo sea aprobado.

En su propia presentación ante el CADE, publicada la semana pasada, Sony calificó la franquicia Call of Duty de Activision como un producto «esencial» que es «tan popular que influye en la elección de consola de los usuarios». Aunque Microsoft se ha comprometido a respetar los acuerdos existentes de Activision para publicar durante los próximos años los juegos de Call of Duty en PlayStation, no se sabe qué tipo de ventajas o beneficios puede reservar Microsoft para los jugadores de Xbox o para los consumidores que se suscriban a Game Pass.

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No está claro cuál era la intención de Sony al centrarse en la importancia de Call of Duty. Sin embargo, el fabricante de PlayStation tiene la certeza de que va a perder su parte de ingresos por la venta de juegos y las compras dentro del juego, así como las posibles ventas de consolas, si Microsoft opta por hacer que ciertos lanzamientos de Activision sean exclusivos de las plataformas Xbox o Game Pass.

Microsoft, sin embargo, parece no estar de acuerdo. La compañía dijo que la resistencia de Sony al acuerdo proviene del crecimiento de los servicios de suscripción como Game Pass. «Sony no quiere que los atractivos servicios de suscripción amenacen su dominio en el mercado de la distribución digital de juegos de consola«, escribió Microsoft. «En otras palabras, Sony se opone a la introducción de nuevos modelos de monetización capaces de desafiar su modelo de negocio».

Microsoft también se mostró en desacuerdo con la caracterización que hace Sony de Call of Duty como si estuviera en una liga propia. «La propia PlayStation de Sony, por cierto, tiene una base establecida de jugadores fieles a la marca. Sin embargo, tal conclusión no lleva a la conclusión de que la PlayStation -o cualquier producto de marca con consumidores leales- sea un mercado separado de todas las demás consolas», argumentó Microsoft. «Extrapolar de tal hallazgo a la conclusión extrema de que Call of Duty es una ‘categoría de juegos per se’ es simplemente injustificable bajo cualquier análisis cuantitativo o cualitativo».

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