¿Qué es un minero ASIC?

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Inicialmente la minería de criptomonedas fue diseñada para que todo el mundo pudiera realizarla desde su computadora personal, sin embargo esos días han pasado. Hoy en día, bien sea que se estés minando Bitcoin, Litecoin, DASH o una gran cantidad de otras criptomonedas, la forma más eficaz de hacerlo es con un hardware conocido como minero ASIC.

No se trata de un PC de escritorio o de un rig de minería con tarjetas gráficas, sino de algo completamente diferente. Los ASICs (Application Specific Integrated Circuits) o Circuitos Integrados para Aplicaciones Específicas, son chips que se diseñan con un propósito singular, que van desde el procesamiento de audio, hasta la gestión de una llamada de teléfono móvil. Sin embargo, en el caso de la minería de criptomonedas, estos chips están integrados a tarjetas madre y fuentes de poder específicamente diseñadas, construidas en una sola unidad. Cabe destacar que este hardware está diseñado y desarrollado específicamente para la minería, hasta a nivel de procesador.

¿Cómo funcionan los mineros ASIC?

En pocas palabras, la minería es el proceso de realizar cálculos complicados en la búsqueda de un número específico. El hardware de minería, ya sea un minero ASIC o un equipo de minería de GPU, tiene que realizar muchos cálculos antes de encontrar ese número. En sistemas que se basan en prueba de trabajo (proof of work) como Bitcoin, el primero en encontrar ese número recibe una recompensa, la cual al momento de escribir este artículo, es de 12,5 Bitcoins por cada bloque minado.

Sin embargo, hay tanta gente y sistemas informáticos potentes que se encuentran intentando minar Bitcoin, que casi todo el mundo se une a un grupo de mineros (mining pool), para intentar encontrar ese número. Dicho esto, los mineros tienden a ganar más si poseen el hardware más rápido. Es por eso que las personas que pueden adquirirlos, optan por los mineros ASIC porque les da la mayor oportunidad de ganar criptomonedas a cambio de su inversión.

Cada criptomoneda tiene su propio algoritmo de hash criptográfico y los mineros ASIC están diseñados para minar usando ese algoritmo específico. Los mineros ASIC para Bitcoin están realmente diseñados para calcular el algoritmo de hash SHA-256. En el caso de Litecoin, es el algoritmo Scrypt. Eso significa que técnicamente podrían extraer cualquier otra moneda que esté basada en el mismo algoritmo, aunque habitualmente la gente que compra hardware ASIC con una moneda en particular en mente, mina solo esa moneda.

¿Por qué es mejor un minero ASIC?

Los mineros ASIC se diferencian de un sistema de minería de tarjetas gráficas o CPU, en que estas últimas están diseñadas para hacer más de una cosa. Trabajan mejor que otros sistemas enfocados en un uso más general.

Cuando se trata de minar criptomonedas, lo que realmente importa es que la ganancia obtenida por las criptomonedas que vayas a minar,  sea mayor a lo que gastas en hardware y electricidad. Esos márgenes pueden estar más cercanos de lo que piensas, porque la minería de criptomonedas puede ser una labor costosa. El hardware puede ser costoso y algunos de ellos pueden representar gastos de cientos de dólares al año por concepto de electricidad para funcionar.

Por lo tanto, cuando se trata del hardware para minería que vayas a elegir, es sumamente importante elegir sistemas más eficientes y es allí donde entran los mineros ASIC, ya que están diseñados desde el principio para realizar los cálculos requeridos por un algoritmo de hash criptográfico específico, usado por una criptomoneda específica o un conjunto de criptomonedas, y son increíblemente eficientes en hacerlo. Generalmente suelen ser muy potentes, ofreciendo una alta tasa de hash, así como energéticamente eficientes, utilizando mucha menos energía que la que consumiría un equipo de  hardware de uso más general para realizar la misma tarea.

Esta combinación de rendimiento y bajo consumo de energía, hace que su funcionamiento sea mucho más económico que el de un hardware de uso más general. Es por eso que en el caso de Bitcoin y Litecoin, la minería ASIC es casi la única manera de que alguien extraiga esas criptomonedas. Si el nuevo minero ASIC para Ethereum resulta ser igual de exitoso, pronto se podría dar el mismo caso para esta popular criptomoneda.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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