Cómo jugar juegos de PS2 en Android con AetherSX2

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Desde los requisitos del sistema hasta los consejos y trucos, esto es lo que debes saber sobre el emulador AetherSX2.

Android es una plataforma fantástica para la emulación, ya que es posible jugar a cualquier cosa, desde Atari y la NES hasta la PS1 y la GameCube, en tu moderno smartphone. Sin embargo, uno de los mayores retos en este espacio ha sido la emulación de PS2, con emuladores de la talla de Play y el controvertido DamonPS2, intentando llevar a cabo esta tarea. Sin embargo, un nuevo emulador de PS2 aterrizó en Android en diciembre de 2021, con el nombre de AetherSX2.

Basta con probar unos cuantos juegos para darse cuenta de que es fácilmente el mejor emulador de PS2 para Android. Entonces, ¿Qué debes saber sobre él? Te lo contamos todo en la siguiente guía.

Breve historia de AetherSX2

AetherSX2 es la creación de una persona, un desarrollador que se hace llamar Tahlreth. El desarrollador utilizó el emulador PCSX2 como base para su emulador basado en Android. PCSX2 es un emulador de larga trayectoria y bien establecido en PC, por lo que tiene sentido aprovechar el trabajo que se ha realizado en dicho programa.

El desarrollador de AetherSX2 obtuvo la luz verde para utilizar el código de PCSX2 de los propios desarrolladores y tiene la licencia LGPL, a diferencia de los desarrolladores de DamonPS2, que robaron el código y no siguieron la licencia requerida.

En cualquier caso, el emulador fue lanzado en diciembre de 2021 a través de Google Play Store como una beta abierta. También se puede cargar el APK a través del sitio web de AetherSX2. Te recomendamos que te mantengas alejado de cualquier otro sitio web que afirme ofrecer el APK.

También hay que tener en cuenta que la aplicación se puede descargar y utilizar de forma gratuita, así que no te dejes engañar por nadie que te diga que tienes que pagar por ella. Esto contrasta con el emulador DamonPS2, que está lleno de anuncios y cobra por una versión Pro limitada a dos dispositivos. Sin embargo, si te sientes generoso, el desarrollador de AetherSX2 tiene una cuenta de Patreon para donaciones mensuales.

¿Cuáles son los requisitos de AetherSX2?

El desarrollador de AetherSX2 recomienda que tu teléfono tenga un procesador de nivel Snapdragon 845 o superior. Concretamente se indica que necesitarás cuatro grandes núcleos de CPU (Cortex-A75 o superior).

En cuanto a la GPU, el desarrollador dice que los gráficos Adreno ofrecen mejor rendimiento que las GPU Mali o PowerVR que se encuentran en los procesadores Mediatek, HiSilicon y Samsung Exynos. Sin embargo, el creador añade que deberías quedarte con la opción del renderizador de gráficos Vulkan si tienes un teléfono con una GPU Mali (por ejemplo, un procesador Exynos, Kirin o Mediatek), ya que suele ser más rápido que OpenGL. No obstante, algunos juegos pueden funcionar mejor con OpenGL.

Pero no temas si tienes un teléfono de gama media, ya que el rendimiento varía de un juego a otro. Así, es posible que los títulos en 3D más avanzados no funcionen en un dispositivo económico, pero sí lo harán los títulos en 2D. De hecho, algunos usuarios afirman que los teléfonos con hardware económico, como el Snapdragon 665, el Snapdragon 720G, el Exynos 9611 y el Helio G80, ejecutan bien algunos juegos, si bien es cierto que tendrás que modificar algunos ajustes para obtener resultados satisfactorios.

Un requisito difícil es que necesitas un procesador de 64 bits y una versión de 64 bits de Android. Eso descarta los teléfonos de 2014 o anteriores en particular. Algunos dispositivos, como el Nvidia Shield TV, también utilizan una versión de 32 bits de Android.

Vale la pena subrayar de nuevo que AetherSX2 es un emulador exigente que aún está en acceso beta. Así que si has probado a ajustar varias configuraciones y un juego sigue sin funcionar correctamente (sobre todo en hardware económico), tendrás que esperar a una actualización o aceptar que tus juegos deseados no funcionarán en tu teléfono.

Configuración de AetherSX2

¿Tienes un teléfono decentemente potente y has descargado la aplicación? Antes de empezar a jugar, necesitarás dos cosas. Por un lado, una BIOS de PS2 (el firmware que venía con la consola original) y, por otro, ROMs o ISOs de PS2. No te vamos a enlazar a ninguno de los dos por motivos legales, pero Google es tu amigo. Recuerda que, desde el punto de vista legal, los juegos que descargues deben ser de tu propiedad.

AetherSX2 cuenta con un asistente de configuración para ponerlo en marcha, permitiéndote establecer diferentes perfiles de compatibilidad («óptimo/seguro» si tienes un dispositivo de gama media o alta, «rápido/inseguro» si necesitas un aumento de la velocidad a expensas de la estabilidad), seleccionar la BIOS descargada para utilizarla y elegir el directorio que contiene las ROMs/ISOs de PS2 descargadas.

También puedes dirigirte al botón del menú de tres líneas > Configuración de la aplicación («App Settings») > BIOS para añadir la BIOS de esta manera.

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¿Olvidaste añadir tu directorio de juegos durante el asistente de configuración? Entonces puedes hacerlo a través del botón de menú de tres líneas > Ajustes de la aplicación (App Settings) > Lista de juegos (Game List) > Icono Plus (+).

Puedes usar los controles de la pantalla táctil para AetherSX2, pero la app también admite gamepads (por ejemplo, Bluetooth y USB-C). Recomendamos un mando físico para los títulos de ritmo más rápido, como los juegos de acción, carreras y plataformas. Recomendamos el gamepad Razer Kishi USB-C para una experiencia que no requiera el uso de baterías.

¿Qué tal es el rendimiento de AetherSX2 en el mundo real?

Hemos probado el emulador en el Vivo X70 Pro Plus equipado con Snapdragon 888 Plus, el Xiaomi Mi 9T Pro (Snapdragon 855) y el Poco M4 Pro equipado con Dimensity 810. Los títulos probados incluyen Ace Combat 5: Squadron Leader, Burnout 3: Takedown, Fire Pro Wrestling Returns, Gran Turismo 4, Marvel vs Capcom 2, Shadow of the Colossus, The Simpsons Hit and Run y WWE Smackdown: Here Comes The Pain.

El teléfono de Vivo ejecutó todos estos juegos a un ritmo jugable. Ace Combat 5 requirió un par de ajustes para evitar una ralentización importante. Por su parte, el antiguo buque insignia de Xiaomi ejecutaba la mayoría de estos juegos sin problemas, pero Burnout 3 era injugable y se ralentizaba desde el primer momento.

En el otro extremo del espectro está el Poco M4 Pro. Está equipado con un nuevo procesador de gama media, el Dimensity 810. Juegos como Burnout 3 y Gran Turismo 4 son demasiado lentos para ser jugables desde el principio. Pero el underclocking (más adelante) ayuda con títulos como The Simpsons Hit and Run y Shadow of the Colossus. Esto hace que sean menos lentos y más jugables. Y los títulos 2D menos exigentes, como Fire Pro Wrestling Returns, MegaMan X Collection y Marvel vs Capcom 2, funcionan bien.

Esto no es ni mucho menos una muestra exhaustiva de cómo será tu experiencia, ya que se trata de una pequeña selección de juegos con ajustes básicos en el mejor de los casos. Aun así, debería darte una idea aproximada de lo que es capaz de hacer cada gama de teléfonos. Sin embargo, esto sugiere que quizás quieras optar por un buque insignia más antiguo en lugar de un nuevo teléfono económico.

Consejos y trucos para una mejor experiencia

Siendo un emulador avanzado de PS2, AetherSX2 puede ser un gran reto para los smartphones. No ayuda el hecho de que existan cientos de modelos de teléfonos y decenas de procesadores. Afortunadamente, el desarrollador incluye varias funciones y ofrece muchos consejos.

  • Prueba a cambiar el renderizador de gráficos de OpenGL a Vulkan, por ejemplo. La API Vulkan suele ofrecer una experiencia rápida, pero puede que no sea la mejor para todos los juegos.
  • Esto nos lleva a nuestro siguiente consejo. Por si no lo sabías, puedes mantener pulsado el título en la lista de juegos para ajustar la configuración de ese título. Esto es útil si tienes un juego que requiere muchos ajustes, mientras que el resto de tu biblioteca funciona bien con cambios mínimos.
  • El desarrollador también recomienda a los que tienen teléfonos más lentos que prueben a reducir la velocidad de la CPU de la consola emulada. Esto se puede lograr visitando el botón de menú de tres líneas > Configuración de la aplicación («App Settings») > Sistema («System»), y luego eligiendo los campos EE Cycle Rate (Underclocking) y EE Cycle Skip (opción de underclocking). La tasa de ciclo de EE debe cambiarse a un número negativo, mientras que el salto de ciclo debe establecerse en un número positivo.
  • Otro consejo útil de buena fuente es activar la opción Multi-Threaded VU1 (que se encuentra en el botón de menú de tres líneas > Configuración de la aplicación > Sistema). Esto también puede suponer un aumento significativo de la velocidad, pero requiere al menos tres núcleos de CPU grandes. Activar esta opción en un teléfono con sólo dos núcleos grandes podría resultar en velocidades más lentas.
  • Otros tres ajustes que merece la pena activar para mejorar el rendimiento son las opciones de Conversión de la Paleta de la GPU (GPU Palette Conversion), Precarga de Texturas (Preload Textures) y Desactivar las Lecturas de Hardware (Disable Hardware Readbacks).
  • Una forma de mejorar el rendimiento que no tiene nada que ver con la aplicación es cambiar el perfil de energía predeterminado del teléfono por un modo de rendimiento (normalmente disponible en los ajustes de la batería). Esto aumenta el rendimiento a expensas de la duración de la batería y la temperatura. Sólo hay que tener en cuenta que las temperaturas más altas también pueden conducir a un throttling más rápido. Esto podría hacer que el modo de energía por defecto sea mejor para sesiones de juego más largas.
  • AetherSX2 también permite aumentar la resolución, desde 1x (la resolución original del juego) hasta 8x. Esto no funciona bien con todos los juegos. Aun así, merece la pena experimentar con esta opción si tu juego preferido tiene margen para una resolución mayor.
  • El juego admite estados de guardado, pero las actualizaciones tienden a borrarlos. Guarda en la tarjeta de memoria virtual en cada juego si no quieres empezar de cero después de cada actualización.

Preguntas frecuentes

¿Se pueden transferir archivos guardados entre dispositivos Android?

Puedes acceder a tu tarjeta de memoria virtual (que utiliza una extensión de archivo .ps2) abriendo un gestor de archivos y visitando Android > data > xyz.aethersx2.android > files > memcards y copiando el archivo correspondiente. Esto debería ser enviado al otro dispositivo Android. Puedes importar la antigua tarjeta de memoria desde el nuevo dispositivo Android eligiendo «importar tarjeta de memoria» («import memory card») en la barra lateral y navegando hasta el archivo correspondiente en la ventana resultante del gestor de archivos.

¿Puede AetherSX2 reproducir juegos de PS1?

El emulador es técnicamente capaz de hacerlo hasta cierto punto, pero definitivamente no está hecho con esto en mente, y el soporte es muy rudimentario. Te recomendamos encarecidamente que te descargues un emulador como Duckstation para obtener una emulación de PS1 más pulida y con una mayor variedad de juegos compatibles.

¿Existe una lista de compatibilidad para comprobar si se puede jugar a un juego concreto?

Sí, hay una hoja de cálculo muy útil elaborada por la comunidad que detalla el rendimiento y la compatibilidad de varios títulos. También se indica el chipset utilizado para jugar a cada juego, lo que te da una idea de si tu teléfono es lo suficientemente potente como para ejecutarlo.

¿Cuáles son las mejores comunidades online de AetherSX2?

Puedes utilizar el servidor oficial de Discord y el subreddit. Recuerda que AetherSX2 es una aplicación gratuita creada en el tiempo libre del desarrollador, así que no esperes ninguna ayuda por su parte.

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