Las 10 preguntas más comunes sobre Bitcoin en Google

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El mundo entero parece estar hablando de Bitcoin en estos días, pero no todo el mundo sabe exactamente qué es o cómo funciona. La moneda digital que ha estado monopolizando las conversaciones, ha crecido rápidamente en valor en el último año. Desafortunadamente, no siempre es un concepto fácil de entender, mucho menos en el que involucrarse.

Por ello, nos hemos dirigido a Google para obtener las consultas más populares relacionadas con Bitcoin, y luego hemos reunido una lista de respuestas a las 10 preguntas principales.

¿Qué es Bitcoin?

Lanzada en 2009 por un creador anónimo que usa el seudónimo de Satoshi Nakamoto, Bitcoin es la «criptomoneda» más conocida y más ampliamente adoptada en el mundo.

Bitcoin se basa en una tecnología conocida como blockchain o cadena de bloques. Funciona como un libro mayor de contabilidad, a través de una red informática distribuida y descentralizada, sin ninguna autoridad central o gobierno que la supervise. Al emplear tecnología de cadena de bloques en combinación con un sofisticado cifrado, Bitcoin ofrece una forma de enviar dinero digital, de forma segura y de forma verdaderamente igualitaria.

¿Cómo se compra Bitcoin?

Se puede comprar Bitcoin (o fracciones de bitcoin) utilizando monedas tradicionales como dólares, pero también es posible adquirirlo usando otras monedas digitales como Ethereum o Litecoin. Hay varios intercambios en línea donde se puede comprar y vender Bitcoin.

¿Dónde se puede comprar Bitcoin?

El lugar más común para comprar Bitcoin es a través de las plataformas de intercambio en línea (online exchanges). Sin embargo, la fiabilidad y la seguridad de estas exchanges pueden variar. En el pasado ha habido varios problemas relacionados a hackeos de alto perfil, en los exchanges de Bitcoin.

Se deben buscar exchanges que estén regulados. En Estados Unidos, Coinbase y su filial GDAX se consideran opciones confiables.

¿Cómo invertir en Bitcoin?

Muchos compradores de Bitcoin y otras criptomonedas creen que estas tecnologías pueden revolucionar el mundo financiero e interrumpir el status quo.

Ven al bitcoin como un activo similar al oro, y siguen una estrategia de compra y retención a largo plazo. Los verdaderos creyentes llaman a esto «HODL«, originalmente un error tipográfico para la palabra hold en un foro de discusión, los usuarios ahora lo toman como hold on for dear life. Si deseas seguir esta estrategia de inversión, querrás transferir tus tenencias a una billetera de Bitcoin donde puedes mantenerlos seguros hasta que estés listo para usarlos o venderlos.

Mientras que algunos corredores en línea establecidos no tienen planes de ofrecer fondos de Bitcoin, otros intermediarios bien considerados, como TD Ameritrade y E * Trade, ofrecen a los inversionistas la oportunidad de comprar contratos de futuros en Bitcoin para aquellos que quieran invertir sin tener el subyacente activo.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Bitcoin funciona registrando todas las transacciones que se realiza en su red, específicamente en todos los nodos de dicha red. Esta redundancia garantiza que un usuario inescrupuloso no puede cambiar o eliminar una transacción al socavar un punto único de fallo (single point of failure o SPOF).

Cada usuario del sistema Bitcoin tiene un par de claves cifradas público-privadas y utiliza sus claves públicas como número de cuenta o dirección. Por ejemplo, si Alice envía a Bob un Bitcoin, lo enviará a la dirección de clave pública de Bob. Las transacciones mismas son validadas y añadidas al libro mayor de la cadena de bloques, a través de un proceso llamado «minado», que también es el método mediante el cual se introducen nuevos Bitcoins en el sistema.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin es el mecanismo mediante el cual se generan nuevos Bitcoins. Al mismo tiempo, es la forma en que se validan y confirman las transacciones.

La minería consiste en resolver un acertijo criptográfico computacionalmente difícil, similar en algunos aspectos a un enorme juego de Keno, donde el «ganador» se determina por azar solo según la probabilidad. El participante en la red minera que es capaz de resolver este rompecabezas primero reclama como recompensa Bitcoins recién acuñadas (actualmente 12.5 BTC por bloque), así como todas las tarifas de transacción acumuladas asociadas con ese bloque.

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¿Cómo puedes minar Bitcoin?

Bitcoin es un sistema abierto, por lo que cualquiera puede unirse a la red como minero.

Sin embargo, la minería no es fácil; los mineros necesitan hardware específico diseñado para resolver los acertijos criptográficos, utilizando microchips especializados (conocidos como ASICs) o montando en serie varias unidades de procesamiento de gráficos o GPUs, las cuales se ha descubierto que resuelven los rompecabezas criptográficos mejor que las CPUs tradicionales*.

Una vez que tengas tu hardware, probablemente querrás unirte a un pool de minería (mining pool) que agrupa los esfuerzos individuales de todos los mineros alrededor del mundo y concentra ese esfuerzo. Si el pool resuelve el rompecabezas criptográfico, cada miembro del grupo recibe una cantidad prorrateada que corresponde a la cantidad de potencia de minería con la que contribuyeron.

*La minería de bitcoins mediante el empleo de GPUs actualmente ya no es rentable, no siendo así en el caso de otras criptomonedas como Ethereum.

¿Cuántos Bitcoins hay?

Una característica única de Bitcoin es que sólo pueden minarse 21 millones de bitcoins. Hasta ahora se han producido aproximadamente 17 millones, casi el 80% del suministro total.

Además, la tasa de creación de nuevos Bitcoin se fija en una media de un bloque (actualmente 12,5 BTC) cada diez minutos. Esta «recompensa de bloque» también se reduce con el tiempo, de modo que cada cuatro años más o menos, el número de Bitcoins que se encuentran en un bloque se reduce a la mitad. Cuando se lanzó el Bitcoin había 50 BTC por bloque y en algún momento del año 2020, esa cantidad volverá a reducirse llegando a 6,25 BTC por bloque.

¿Cuánto vale un Bitcoin?

Al 23 de enero de 2018, una moneda de bitcoin valía aproximadamente 11.000 USD. En diciembre de 2017, el precio de un Bitcoin subió a casi 20.000 dólares en medio del creciente interés especulativo y la demanda mundial.

Comparando esos precios con el valor en el pasado, un Bitcoin valía menos de 1 dólar entre 2009-2011, casi 100 dólares hasta 2013, y casi 1.000 dólares hasta 2017 (excluyendo un breve aumento de precios a 1.200 dólares a finales de 2013). Hay muchas preguntas sobre cuál debería ser el precio de Bitcoin, con algunos que afirman que tiene un valor intrínseco de cero y otros afirmando que podría valer hasta 100.000 dólares por bitcoin o más.

¿Qué es Bitcoin Cash?

Bitcoin Cash es el resultado de un bifurcación dura (hard fork), que es una división de la cadena de bloques en dos nuevos libros mayores distintos, pero ambos conservan lo que le precedió.

Una de las nuevas cadenas mantiene el protocolo y código originales, mientras que la segunda se bifurca para implementar nuevo código o añadir características y funcionalidades adicionales.

Bitcoin Cash se ha bifurcado para aumentar el número de transacciones que pueden caber dentro de un bloque, en un esfuerzo por reducir las comisiones de transacción y los tiempos de confirmación, sin embargo, esto ha creado una especie de división ideológica en la comunidad Bitcoin.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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