Qué es y cómo usar el emulador MAME en tu PC

Qué es y cómo usar el emulador MAME en tu PC
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De vez en cuando, recibimos consultas acerca de esos viejos juegos que una vez fueron la vanguardia del entretenimiento en las salones recreativos de la década de los 80 y principios de los 90. Invariablemente, recibimos estas inquietudes de personas que los jugaron en su momento y los echan de menos, no de la actual generación de adictos a los juegos por teléfono móvil.

Pero incluso si perteneces a esta nueva generación, es posible que desees ver cómo tus padres se divirtieron en los días en que PongAsteroids y Galaxian eran la cúspide de la tecnología videojueguil. Ahora puedes hacerlo fácilmente desde tu PC. Programadores aventureros han perfeccionado durante mucho tiempo sus habilidades escribiendo emuladores para una amplia gama de ordenadores, máquinas de juego y consolas de juego. Sin embargo, durante la última década, el gran proyecto ha sido MAME.

Emulador MAME con la interfaz QMC2

Mientras que este artículo destaca la emulación de arcade y consola de MAME, también tiene el propósito de emular casi cualquier cosa que haya sido computada: varias computadoras, calculadoras, e incluso máquinas de ajedrez.

¿Que es MAME?

A la hora de emular juegos de arcade, no hay nada tan competente como MAME, que significa «Multiple Arcade Machine Emulator«. El programa es compatible literalmente con miles de títulos de arcade y consolas de juegos, emulando su hardware y cargando sus ROMs (Read-Only Memory). Estos son en realidad archivos que contienen descargas del código o datos del chip/chips de la consola o cartucho original.

Sí, hubo un tiempo en el que el software venía codificado en chips y en forma de cartuchos. ¿Te imaginas que sucedería en esta era de pre-lanzamientos incompletos llenos de bugs y parches? Lo creas o no, un error en tu código solía ser una señal de vergüenza.

La versión arcade del juego Centipede de Atari jugado dentro de MAME en un PC

MAME está disponible en el sitio web del Equipo de Desarrollo de MAME. En el momento de escribir este artículo, la última versión era la beta 0.199, pero no dejes que el estado no finalizado te desanime, ya que se trata de un proyecto que probablemente estará en beta para siempre. Emular todo lo que ha existido en el mundo del juego, desde Pong, al Atari 2600, al Amiga y más allá, es una tarea de enormes proporciones.

MAME tiene su propia GUI bastante primitiva que aparece si lo ejecutas por tu cuenta, pero hay interfaces más agradables y fáciles de usar. Optamos por QMC2 porque es multiplataforma (al igual que MAME esta disponible para Windows, OS X y Linux), se actualiza regularmente (el catálogo MAME y las ROMs cambian con frecuencia) y es fácil de usar.

Inicialmente, debes apuntar el QMC2 al directorio MAME y sus subdirectorios, pero esa es una tarea relativamente simple.

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La pantalla inicial más comercial de la interfaz QMC2 para el emulador de arcade MAME.

Probablemente la parte más difícil de todo el proceso es encontrar los juegos. MAME no los proporciona porque no tienen acceso legal a la mayoría de ellos, y los desarrolladores están más preocupados por proporcionar los medios. Pero si buscas en la Web, encontrarás sitios dedicados a proporcionar archivos MAME ROM, así como archivos ROM para otros emuladores.

Cuando encuentres los archivos ROM, lo más probable es que sean archivos ZIP. No los descomprimas, sólo guárdalos en el directorio MAME\ROMS. MAME puede leer los archivos comprimidos, y es una buena manera de ocultar lo que puede ser una serie de archivos confusos (algunos juegos utilizan varios chips), y mantener las cosas bien organizadas.

Verás una vasta lista de juegos cuando ejecutes MAME, que representa todos aquellos juegos que son compatibles o están en desarrollo por el equipo del proyecto, pero debería haber una indicación de cuáles están realmente en el directorio de ROMs. También puedes buscar. Una vez que encuentres el juego, simplemente haz doble clic sobre él, pulsa la barra espaciadora para saltarte la información previa del juego y estarás listo para empezar.

En cuanto a los comandos del teclado:

  • Teclas 5-9: insertar monedas
  • 1-4: iniciar el juego
  • Utiliza las teclas de dirección del teclado para moverte
  • Las teclas Control y Alt de la izquierda harán cosas como disparar cañones e invocar el hyper-drive.

¿Es legal usar MAME?

Como se ha mencionado, hay ciertas restricciones legales envueltas en el uso del emulador. A menos que seas el dueño del juego y de cualquier firmware y software requerido, estás rompiendo las reglas de los derechos de autor. Pero ¿A alguien le importa?, a menos que ganes dinero con eso, probablemente no. La idea detrás de MAME es salvar una parte importante de la historia del ordenador, y lo está haciendo muy bien. Si se deja en manos de los desarrolladores originales y los titulares de los derechos de autor, es muy dudoso que muchos de esos juegos sobrevivan. Ahora que has sido advertido, puedes probarlo por ti mismo.

A pesar de todo, MAME te permite revivir los días en los que los juegos arcade eran sencillos, gráficamente desafiantes (no lo creíamos en aquel entonces) y fácilmente reconocibles por lo que eran: una forma divertida de perder tiempo y dinero.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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