Todo lo que necesitas saber sobre la Steam Deck de Valve

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El lanzamiento de la Steam Deck se celebró el 25 de febrero de este año. Si todavía estás indeciso o te preguntas por qué tanto revuelo, hemos reunido todo lo que podrías querer saber sobre la nueva PC portátil para juegos más popular de 2022.

¿Qué es Steam Deck?

La Steam Deck es la incursión de Valve en el mundo de las consolas portátiles, una máquina inspirada en el excelente diseño de la consola Switch de Nintendo, pero que funciona con un hardware de PC convencional. Eso significa que ejecuta un sistema operativo de escritorio completo y, en teoría, puede jugar más juegos que cualquier máquina de juegos portátil jamás construida.

No es, ni mucho menos, la primera máquina de juegos portátil con partes de PC completas. Pero como Valve ha integrado la popular plataforma Steam en el hardware y la ha introducido a un precio bajo sin precedentes, su introducción podría ser el mayor cambio en el mercado de los juegos de PC en años.

¿Qué potencia tiene la Steam Deck?

La Steam Deck utiliza una «APU» diseñada a medida, una arquitectura combinada de CPU y GPU construida por AMD. La CPU equivale al procesador de un portátil Zen 2 con una configuración de 4/8 núcleos primarios y secundarios con una frecuencia máxima de 3,5 GHz. La GPU es un diseño integrado de 8 núcleos RDNA 2, algo así como la misma arquitectura utilizada en las últimas consolas como la PS5 y las tarjetas gráficas Radeon, pero aquí implementada para funcionar con los bajos requerimientos de energía de una máquina portátil.

Todas las unidades de Steam Deck utilizan 16 GB de RAM, que no son reemplazables por el usuario. Dependiendo de la versión de Steam Deck que compres, obtendrás 64 GB de almacenamiento eMMC, 256 GB de almacenamiento SSD NVMe más rápido o una actualización de 512 GB, todo ello en módulos m.2 estándar y reemplazables por el usuario (como algunos portátiles modernos). El almacenamiento puede ampliarse aún más con una ranura para tarjetas MicroSD al estilo de los teléfonos móviles.

Otras especificaciones relevantes incluyen una pantalla táctil LCD de 7 pulgadas y 1280×800 que funciona a 60Hz, Wi-Fi de 5Ghz y Bluetooth 5.0, una toma de auriculares/micrófono estándar y USB-C para la carga y la salida de vídeo de hasta 4K 120Hz. Esto último requerirá el Steam Deck Dock, que se vende por separado y no llegará hasta finales de esta primavera. El Steam Deck no se ofrece con opción de conexión móvil, y tiene retroalimentación háptica del trackpad, pero no motores de vibración completos.

Son muchas especificaciones y números, pero ¿cómo maneja el Steam Deck los juegos reales? Es una pregunta complicada. La respuesta corta, al menos según las pruebas iniciales, es «sorprendentemente bien». Steam Deck maneja los juegos 2D de bajo consumo a las mil maravillas, como era de esperar, pero también es sorprendentemente hábil con los últimos juegos AAA en 3D. Incluso puede -técnicamente- hacer trazado de rayos, aunque los jugadores probablemente querrán desactivarlo con la mayoría de los juegos para evitar una fuerte penalización de rendimiento.

Aunque no podrá alcanzar los gráficos y la velocidad de un ordenador de sobremesa completo, parece que puede manejar la mayoría de los juegos nuevos a 30 fotogramas por segundo en su resolución de pantalla nativa. Algunos, especialmente los que están codificados para ejecutarse de forma nativa en Linux, pueden alcanzar fácilmente los 60 fps incluso con las mejoras gráficas activadas.

¿Qué tamaño tiene la Steam Deck?

En pocas palabras: es enorme. Con 298 x 117 x 49 mm ( aproximadamente 11,7 x 4,6 x 1,9 pulgadas), la consola empequeñece por completo a la Nintendo Switch, que solo mide 9,4 pulgadas de ancho con una pantalla de aproximadamente el mismo tamaño para el nuevo modelo OLED. El Steam Deck es mucho más grande incluso que las legendarias máquinas portátiles «voluminosas» de antaño, como la Sega Game Gear o el mando touschscreen de la Nintendo Wii U, y es considerablemente más grande que otras máquinas portátiles basadas en PC, como la Aya Neo.

Si necesitas una comparación de tamaño rápida y sencilla, la Steam Deck mide aproximadamente dos mandos de Xbox. Es, si nos perdonas la jerga técnica de la industria, un cacharro grueso.

¿Por qué es tan grande? Hay varias razones. En primer lugar, la mayor parte de la potencia real de la Steam Deck procede de piezas diseñadas para ordenadores portátiles, que tienen factores limitantes de miniaturización. Compararlos con hardware basado en Arm, como la Switch (que utiliza chips de Nvidia diseñados originalmente para teléfonos), no es precisamente justo. La Steam Deck también necesita una batería bastante considerable, y espacio suficiente para mantener todos esos componentes frescos mientras juegas.

Además de todo esto, la Steam Deck necesita espacio para un montón de controles. Además de la disposición estándar del mando (todo lo que encontrarías en un mando de Xbox) y una pantalla táctil, incluye los mismos paneles táctiles hápticos vistos anteriormente en el Steam Controller, además de dos botones dactilares montados en la parte trasera de cada lado. Es una ampliación significativa de las entradas en comparación con algo como la Switch.

Pero lo más interesante es que el hardware de la Steam Deck también está diseñado para ser accesible, actualizable y reparable por el usuario. Por primera vez en una máquina de juegos portátil, Valve anima a los usuarios a actualizar el almacenamiento si lo desean, y proporcionará piezas de reparación a iFixit para su venta directa a los consumidores. Valve incluso ha publicado su propio vídeo de desmontaje.

Ese tipo de flexibilidad de hardware es prometedora, y probablemente veremos un montón de fascinantes mods de usuarios para el Steam Deck.

¿Cuánto dura la batería del Steam Deck?

Depende. Valve afirma que la batería integrada de 40 vatios de la Steam Deck puede funcionar durante «2 – 8 horas de juego». Obviamente, la duración de la batería es muy variable para cualquier tipo de dispositivo portátil.

Las primeras pruebas de Steam Deck demuestran que la predicción de Valve es bastante acertada. Los juegos 3D intensos pueden agotar la batería en tan sólo 90 minutos, y la mayoría de los juegos tienen una duración de entre tres y seis horas. Ajustar las variables, como una configuración de gráficos menos intensa y un brillo más bajo, prolongará la duración de la batería. La Steam Deck viene con un cargador USB-C de 45 vatios, y necesita unas tres horas (sin jugar) para una recarga completa.

¿Cómo se controlan los juegos con ratón y teclado en la Steam Deck?

Ya hemos mencionado todo el espacio extra de la Steam Deck dedicado a los controles, especialmente un trackpad háptico ultrasensible para cada uno de los pulgares del usuario. El hardware también cuenta con controles giroscópicos, que permiten al jugador mover la propia unidad para ayudar en cosas como apuntar o dirigir. Valve lleva más de una década perfeccionando sus métodos para controlar los juegos de PC con entradas de hardware de tipo consola; gran parte del trabajo de diseño que se realizó en el Steam Controller se ha perfeccionado y mejorado para el Steam Deck.

Dicho esto, mentiríamos si te dijéramos que controlar un juego diseñado exclusivamente para ratón y teclado con entradas de mando y touchpads es sencillo. La mayoría de los títulos importantes tienen (o tendrán) controles previstos por Valve o por los propios desarrolladores. Pero los juegos de PC «puros», y los que no tienen una configuración de control tipo consola, se beneficiarán de cierta experimentación y ajustes por parte del usuario.

Afortunadamente, la interfaz y las opciones de control de Steam son increíblemente refinadas y personalizables por el usuario. E incluso si no te apetece sumergirte y ajustar un centenar de variables diferentes por ti mismo, Steam tiene acceso a una base de datos de esquemas de control para cada juego, personalizados y compartidos por una comunidad de jugadores.

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¿Qué juegos de Steam puede ejecutar la Steam Deck?

La Steam Deck funciona con SteamOS, un sistema operativo basado en Linux personalizado y gestionado por Valve. Puede ejecutar más o menos cualquier juego con una versión de Linux sin problemas.

Por supuesto, incluso con varios años de progreso, la escena de los juegos de Linux sigue estando muy por detrás de la de Windows. Para los juegos que no tienen una versión nativa de Linux, Steam Deck utiliza la capa de compatibilidad de código abierto Proton, y será la verdadera prueba de si la consola portátil tiene éxito o no. Proton permite que Steam Deck ejecute juegos de Windows sin necesidad de tener el sistema operativo Windows completo. Está basado en Wine (Wine Is Not an Emulator) y ajustado por Valve y Codeweavers para mejorar el rendimiento de los juegos.

Pero volvamos a la pregunta central: ¿Qué juegos de Steam, y específicamente qué juegos de Windows, puede ejecutar la Steam Deck? La respuesta es, aparentemente, «la mayoría». Incluso los juegos que requieren la capa de compatibilidad Proton funcionan sorprendentemente bien en el hardware de Steam Deck.

Valve está probando su biblioteca de juegos en la Steam Deck para ver cuáles pueden funcionar en ella. La compañía ha publicado una herramienta que te permite ver qué juegos de tu biblioteca funcionan sin necesidad de ajustes («Verified»), cuáles necesitarán algunos ajustes gráficos y/o de control («Playable») y cuáles simplemente no funcionarán («Unsupported»). Puedes iniciar sesión con tu cuenta de Steam para comprobar los títulos de tu biblioteca.

Por supuesto, con decenas de miles de juegos en la plataforma Steam, ni siquiera Valve puede probarlos todos de inmediato. La compañía se está centrando en los títulos más populares del momento. Una selección semi-aleatoria de juegos de Steam (mi biblioteca) mostró 45 juegos como Steam Deck Verified, 27 como Steam Deck Playable, y 11 juegos como Unsupported, con la friolera de 245 juegos sin probar en el momento de escribir esto. Suponiendo que la proporción se mantenga estable para toda mi biblioteca -una gran suposición, hay que reconocerlo-, aproximadamente el 85% de mis juegos actuales deberían ser jugables en el hardware portátil.

¿Puede la Steam Deck funcionar con Windows?

Sí. Técnicamente. Aunque el hardware de Steam Deck está diseñado para ejecutar SteamOS tanto para su software base como para su interfaz, es una plataforma abierta, y Valve permitirá a los usuarios instalar Windows (u otros sistemas operativos) si lo desean. Las configuraciones de arranque dual podrían ser más complicadas, pero seguirán siendo posibles.

Puede que no sea la mejor idea. Sin la integración personalizada de hardware y software de Valve, una Steam Deck con Windows sufrirá sin duda un menor rendimiento y duración de la batería. También podría tener otros problemas, como la salida de vídeo y audio a través de controladores genéricos. Eso podría valer la pena para los jugadores que quieran acceder a toda la gama de juegos disponibles para Windows.

¿Puede la Steam Deck jugar a juegos que no son de Steam, como Fortnite?

Sí y no. El SteamOS basado en Linux admite la instalación de cualquier software de Linux, incluidos los lanzadores de juegos alternativos basados en Linux como Itch.io o Lutris. Así que si un juego ofrece una versión para Linux, la Steam Deck puede manejarlo.

Sin embargo, la ejecución de juegos diseñados para Windows que no se integran con la tienda y el software de Steam, como Fortnite de Epic, World of Warcraft de Blizzard, o el Xbox Game Pass basado en Windows, presentará múltiples capas de obstáculos. Puede que técnicamente sea posible, pero prepárate para un montón de problemas potenciales. Las empresas que compiten con Valve y Steam no se van a doblegar para apoyar a Steam Deck: Epic ya ha dicho que no desarrollará una versión de Fortnite para la máquina portátil.

La opción esencial en términos de soporte de juegos es, por supuesto, eludir el SteamOS basado en Linux e instalar Windows – véase la sección anterior.

¿Puede la Steam Deck hacer streaming de juegos como Xbox Game Pass?

Sí, además de hacer streaming de juegos desde tu PC usando el sistema Steam Link de Valve, ya sea localmente o con Remote Play. Con el navegador integrado de Steam Deck, los servicios de streaming de juegos como Xbox Game Pass Cloud Gaming, Nvidia GeForce Now y Google Stadia deberían funcionar desde el primer momento.

¿Puede Steam Deck ejecutar emuladores?

Sí. La Steam Deck ejecutará cualquier emulador con una versión de Linux (como Dolphin) de forma nativa, y los emuladores diseñados para ejecutarse en Windows pueden ejecutarse a través de Proton. Con Proton, la emulación de juegos de consola 2D más antiguos no debería ser un problema, pero ejecutar un emulador a través de una capa de compatibilidad podría presentar ralentizaciones significativas para los juegos de consola en 3D.

¿Cuánto cuesta la Steam Deck?

La Steam Deck tiene tres niveles de precio, con la única diferencia significativa en el almacenamiento. Es sorprendentemente asequible, a partir de sólo 400 dólares, menos de la mitad del precio de otras máquinas portátiles basadas en PC.

  • Steam Deck 64GB – $399
    Almacenamiento basado en eMMC, viene con un estuche de transporte
  • Steam Deck 256GB – $529
    Almacenamiento SSD NVMe más rápido, estuche de transporte y extras digitales para tu perfil de Steam
  • Steam Deck 512GB – $649
    Almacenamiento aún más rápido, pantalla de cristal antiarañazos mejorada, estuche de lujo y más artículos digitales de Steam

Recuerda al hacer tu elección: puedes actualizar el almacenamiento tú mismo con una unidad SSD M.2 estándar de tamaño 2230, aunque ese factor de forma SSD puede ser difícil de encontrar en forma independiente.

¿Cuándo puedo conseguir una Steam Deck?

La Steam Deck se lanzó técnicamente el 25 de febrero, más o menos. Es entonces cuando los que reservaron el hardware tuvieron la oportunidad de empezar a comprarla, con tres días para tomar una decisión. La Steam Deck empezó a llegar a las manos de los jugadores el 28 de febrero, aunque con las variables de envío habituales.

Aquí está el verdadero problema: Valve empezó a aceptar pedidos anticipados de la Steam Deck justo después de su anuncio, en julio del año pasado. Así que las primeras reservas para comprar el hardware se enviaron hace ocho meses. Aunque Valve sin duda está fabricando todas las Steam Deck que puede, la realidad de la actual escasez de chips significa que incluso algunos de los que reservaron con antelación podrían no conseguir una el día del lanzamiento.

Si pides una Steam Deck hoy, no esperes verla en la puerta de tu casa hasta después del segundo trimestre de 2022 como muy pronto. Si las críticas son positivas -y los comentarios iniciales indican que probablemente lo serán-, podría ser difícil encontrar una Steam Deck durante todo este año y el siguiente.

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