Bitcoin vuelve a superar los 10.000 dólares

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Bitcoin subió por encima de los 10.000 dólares por primera vez en más de un año, remontando una nueva ola de optimismo sobre el valor y el futuro de las monedas digitales.

La criptomoneda más popular del mundo alcanzó el hito a finales del viernes. Para el sábado por la mañana, ya había subido por encima de los 11.000 dólares, según el sitio de investigación CoinDesk. Bitcoin ha triplicado con creces su valor desde su punto más bajo a finales de 2018.

La mayor novedad del sector este año ha sido la presentación de Libra, una criptomoneda creada por Facebook Inc. Los inversores han estado comprando bitcoin con la expectativa de que Libra va a llevar divisas digitales a las masas, un objetivo que hasta ahora ha eludido al propio bitcoin.

«El dinero y las instituciones ciertamente han comenzado a llegar», dijo John Patrick Mullin, un inversionista de criptomonedas y consultor blockchain en Hong Kong. Dijo que es dueño de bitcoin desde 2013, y que compró más a finales de marzo justo cuando los precios comenzaron a repuntar.

El cambio de tendencia de la moneda digital este año ha ofrecido la esperanza de que lo peor ya ha pasado después de la fuerte caída del año pasado.

Cuando bitcoin cruzó por primera vez los 10.000 dólares en noviembre de 2017, sólo tardó 18 días en alcanzar su máximo histórico de casi 20.000 dólares antes de caer. El último rebote ha llegado con menos publicidad y quizás con más esperanza de que el mercado muestre algunos signos de madurez.

«Hay más razones para creer en bitcoin ahora que la última vez [que bitcoin estuvo en 10.000 dólares], aunque todavía no estoy convencido de que el precio sea sostenible», dijo John Sedunov, profesor asistente de finanzas de la Universidad de Villanova, quien publicó un artículo académico en diciembre en el que analizaba si bitcoin era algo más que un activo especulativo.

Bitcoin ha superado a la mayoría de las clases de activos tradicionales este año, y los inversores han citado un mayor apoyo institucional a las criptomonedas y a la tecnología blockchain que las sustenta.

Los grandes inversores y las empresas también desempeñan ahora un papel más importante, como lo demuestran los planes de Facebook. JPMorgan Chase está desarrollando JPMCoin, a pesar de que su director general, James Dimon, calificó una vez a bitcoin de fraude, un comentario que más tarde dijo que lamentaba. Fidelity Investments ha desarrollado un servicio de custodia para almacenar bitcoin. Las plataformas de operaciones en línea como E*Trade Financial Corp. y Robinhood también ofrecen operaciones en criptomoneda a los clientes.

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Y a principios de esta semana, Ripple Inc., la empresa detrás de la criptomoneda XRP, acordó invertir hasta 50 millones de dólares en la empresa de transferencia de dinero MoneyGram International Inc. que cotiza en los Estados Unidos.

Es difícil encontrar datos que muestren la cantidad de operaciones en criptomonedas que realizan los individuos en relación con los inversores profesionales. Pero ahora hay más inversores institucionales y fondos de cobertura que en 2017.

«Están viendo cómo la estructura del mercado es completamente diferente ahora que en aquel entonces», dijo Tony Gu, socio fundador de NGC Ventures, un fondo de inversión blockchain en Singapur. «El mercado está más maduro que hace 18 meses.»

A pesar del nuevo interés institucional, los volúmenes de comercio en bitcoin y otras criptomonedas están muy por debajo de su pico a finales de 2017, según cifras del proveedor de datos Bitcoinity. En ese entonces, la oleada de bitcoin fue impulsada por inversionistas individuales y «un sentimiento abrumadoramente especulativo», dice Mati Greenspan, analista de eToro, una firma de corretaje. «Esta vez parece reflejar mucho más el verdadero valor.«

La industria todavía está plagada de hackeos, fallos de seguridad y fraudes. Una de las mayores bolsas, Bitfinex, intentó cubrir una pérdida de 850 millones de dólares en fondos de clientes. La mayor bolsa canadiense, QuadrigaCX, se derrumbó cuando su fundador utilizó los fondos de sus clientes para gastos personales.

«Ha habido muchas tendencias y señales positivas, pero todavía hay muchos problemas negativos que siguen afectando a la industria», dijo el Sr. Mullin, el inversionista de criptomonedas de Hong Kong.

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