Cómo descargar videos de YouTube

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Hay miles de millones de horas de vídeo en YouTube. Literalmente. Y esa no es la estadística más asombrosa del sitio, que ha sido el destino para subir y ver videos desde 2005. Dicho esto, a veces, realmente quieres o necesitas tener uno de esos videos en tu propio ordenador o teléfono. Pero cuando surge el tema de la descarga de videos de YouTube, hay un tema secundario que debe ser abordado: ¿Es legal?

En cuanto a los derechos de autor, siempre y cuando estés descargando un vídeo para tu uso personal fuera de línea, probablemente estés bien. Es más evidente cuando consideras los términos del servicio de Google para YouTube, que estipulan: «No se te permite… acceder, reproducir, descargar, distribuir, transmitir, difundir, mostrar, vender, licenciar, alterar, modificar o utilizar de cualquier otra forma cualquier parte del Servicio o cualquier Contenido excepto: (a) que esté expresamente autorizado por el Servicio; o (b) con el permiso previo por escrito de YouTube y, si procede, de los respectivos titulares de los derechos».

Ver videos de YouTube fuera de línea a través de canales no oficiales le quita dinero a Google y a los creadores de videos. Hay una razón por la que YouTube publica anuncios: la gente se gana la vida de esta manera.

Así que, obviamente, robar videos de YouTube es algo que no se puede hacer. Si quieres compartir un vídeo, YouTube y la mayoría de los sitios de vídeos lo hacen fácil, desde la incrustación a los correos electrónicos y el intercambio a través de las redes sociales. Simplemente no necesitas descargar un video la mayoría de las veces.

Sin embargo, tienes tus razones. Si tienes que descargar un video de YouTube, es absolutamente necesario, sólo para ti, y no para la difusión, aquí está cómo.

Nota: Esta historia se actualiza con frecuencia ya que las herramientas involucradas cambian regularmente. Algunos de esos cambios no siempre son agradables, como el software tan lleno de «extras» que es marcado como malware por las herramientas antivirus. Lo mismo ocurre con los sitios web de ayuda: un cambio en la red publicitaria de un sitio también puede crear problemas con el malware.

Para evitar que esto se convierta en una lista de programas y sitios que puedan descargar videos de YouTube, hemos creado unas cuantas reglas para su inclusión. Los servicios deben:

  • Soportar descargas 4K incluso en la versión gratuita.
  • Trabajar con los tres sitios de video más importantes: YouTube, Facebook y Vimeo.
  • Descargar listas de reproducción o canales enteros en un lote (en YouTube), al menos con una versión de pago.
  • Salida a MP3 para audio (u ofrecer software complementario que lo haga).
  • Tener una interfaz que no sea un desastre.
  • No recopilar tus datos personales más allá de tu dirección de correo electrónico.
  • No contener malware. Si hay un olorcillo de eso en el aire, incluso un PUP, está descartado.

Los programas, servicios y sitios de este artículo están libres de spam/virus/problemas en el momento de escribir este artículo.

1. Software de escritorio

El software de terceros es donde obtendrás el mejor control sobre la descarga de videos en línea. Normalmente, se pega en el programa la URL del vídeo de YouTube que se desea y éste descarga la versión de mayor calidad que se puede encontrar. Para los videos en formato de alta definición (HD) de 1080p, suele ser un archivo MP4. Para todo lo que tenga mayor calidad, 4K e incluso 8K, el formato de archivo suele ser MKV.

En el pasado, los videos de YouTube estaban basados en Flash, por lo que su descarga era un archivo FLV, pero esos tendían a ser más difíciles de reproducir. MP4, abreviatura del formato multimedia MPEG-4 Parte 14, se reproduce en todas partes.

Ten en cuenta que el archivo MKV, también llamado Matroska, es un contenedor – el archivo podría contener video utilizando cualquier número de códecs en su interior. La manera infalible de reproducirlos todos es usar el VLC Media Player para Windows, que lo reproduce todo. (Lee más sobre esto abajo.) En cuanto a los programas de descarga, aquí están las mejores opciones.

VLC Media Player

Gratis; Windows, macOS, Linux

Hemos mencionado el VLC Media Player arriba porque es una herramienta fantástica para los usuarios de Windows que reproduce casi cualquier medio creado. Resulta que también tiene la capacidad de descargar videos de YouTube, aunque de manera enrevesada. (Si te encuentras con algún problema, es posible que tengas que hacer una reinstalación completa de VLC y limpiar tu caché para que esto funcione).

Copia una URL de un vídeo de YouTube y luego abre VLC. En el menú Medio selecciona Abrir Ubicación de Red (Ctrl+N) y pega la URL. Haz clic en Reproducir. Cuando el vídeo se esté reproduciendo, ve a Herramientas > Información del códec. Hay un cuadro en la parte inferior llamado «Fuente»: copia la URL que encuentras en ese cuadro.

Vuelve a tu navegador y pega la URL (es una dirección web temporal y caducará eventualmente) en la barra de direcciones y empieza a reproducir el vídeo. Cuando estés viendo el vídeo en el navegador, verás una opción para descargar el archivo y guardarlo localmente.

Sin embargo, parece que VLC sólo va a guardar tu archivo como 1080p y no más alto, incluso si el stream original de YouTube estaba disponible en 1440p o 2160p (alias 4K). Tampoco convertirá el video a otros formatos. Para obtener esas opciones, necesitas el software de escritorio que se muestra a continuación.

4K Video Downloader

Gratis o $15 por una licencia de por vida en 3 computadoras; Windows, macOS, Ubuntu Linux

El programa multilingüe 4K Video Downloader (4KVD) se actualiza con frecuencia y presenta claros enlaces de descarga en el sitio web del programa; no hay trampas publicitarias aquí. El programa hace lo que anuncia en una interfaz simple: toma videos de hasta 8K de calidad y los descarga a muchos formatos. Sólo tienes que copiar una URL de YouTube y hacer clic en el botón Pegar enlace («Paste Link») para empezar. 4KVD incluso tomará subtítulos, listas de reproducción completas y todos los videos de un canal al que te suscribas. Los sitios soportados se limitan a los grandes nombres como YouTube, Vimeo, Facebook, y algunos otros, pero cubre la mayoría de lo que necesitas.

En las pruebas, tuvimos que cambiar del formato MP4 al MKV para que nuestro video de prueba se descargara en 4K. 4KVD obtuvo el archivo de 3 minutos de duración y 229,7 MB en aproximadamente 1 minuto y 20 segundos. 4KVD regresa por defecto a 1080p HD, así que hicimos el mismo cambio cuando descargamos una lista de reproducción de ultra alta definición (8K). Si habilitas el Modo Inteligente («Smart Mode») y sus preajustes, 4K Video Downloader puede realizar descargas con un solo clic a tu formato favorito. Si quieres descargar más de 25 videos a la vez o suscribirte a los canales de YouTube para descargar instantáneamente lo último, eso requiere la versión de pago. La reproducción de los archivos MKV resultantes a través de VLC Media Player fue impecable.

El programa en sí tiene una opción para extraer el audio al formato MP3, así que ni siquiera necesitas el software de acompañamiento 4K YouTube to MP3.

WinX YouTube Downloader

Gratis; Windows y macOS (MacX YouTube Downloader)

El programa multilingüe WinX de Digiarty permite descargas de más de 300 sitios con contenido generado por el usuario, incluyendo sitios para adultos. Tal vez el mayor punto de venta de todos es la afirmación de que «No hay malware, adware, spyware o virus. 100% limpio». Tiene una interfaz limpia, pero hay anuncios para el servicio premium de WinX durante la instalación.

Basta con copiar una URL de YouTube (incluso para una lista de reproducción) y lanzar el software de WinX. El «analizador» comprueba todas las opciones. Esta herramienta trató de predeterminar la versión 1.920 por 1.080 en MP4; elegimos la versión 4K (3.840 por 2.160 píxeles) en formato WebM, un subconjunto del formato MKV (puedes renombrar un archivo .WEBM a un .MKV y funcionará bien). En la configuración hay opciones para predeterminar a WebM en la resolución más alta. Puedes configurar una serie de videos para hacer una copia de seguridad incluso antes de hacer clic en el botón de descarga. El archivo 4K de 226,9 MB tardó 2 minutos y 19 segundos en descargarse.

No hay opciones para descargar subtítulos. Pero WinX lo compensa apoyando muchos sitios de descarga y teniendo un costo nulo.

5KPlayer

Gratis; Windows y MacOS

Totalmente gratuito, 5KPlayer es mucho más que un programa de descarga, aunque tiene un gran administrador de descargas integrado. Prometiendo que no hay virus, anuncios, o requerimientos de plugins, es un buen punto de partida. Es, sin embargo, uno de los pocos que hemos probado que pide que te registres con tu nombre y tu correo electrónico. Tienes que hacerlo para obtener la función de descarga completa en más de 300 sitios. No obstante, todavía puedes conseguir videos 4K de YouTube sin registrarte.

Al descargar, el programa intenta ocultar algunas cosas. Pega la URL de un vídeo de YouTube y el motor de análisis se ejecuta y muestra sólo unas pocas opciones de descarga. Haz clic en el icono del engranaje, luego en el botón Mostrar todo («Show All») y desplázate para ver más, como un archivo de 4K (3.840 por 2.160) en formato WebM. La descarga de la prueba de WebM de 227 MB tomó una cantidad de tiempo dolorosa, unos 6,5 minutos. Fue posible obtener listas de reproducción, pero hay que ajustar la configuración de la descarga un video a la vez. La confusa interfaz hace que sea difícil volver a los otros vídeos de la lista de reproducción.

5K Player también cuenta con la reproducción de servidores DLNA, de modo que los vídeos que captures podrán verse en cualquier dispositivo compatible con DLNA; además, es compatible con AirPlay para una rápida reproducción en los dispositivos compatibles. Puedes elegir un vídeo de la biblioteca para realizar una rápida conversión a MP4, MP3 o incluso a ACC (el formato de audio preferido por los dispositivos iOS).

YouTubeByClick

19,99 $ después de la prueba; sólo Windows

YouTubeByClick captura videos de más de 40 sitios. Antes de hacer la primera descarga, puedes usar los «diales» de la interfaz para configurar el formato de descarga preferido (vídeo MP4 o audio MP3) y una calidad de descarga predeterminada de hasta 8K, incluso en la versión gratuita. Descargar un archivo MKV de 229,6 MB en 4K sólo llevó 2,5 minutos, lo cual no está mal considerando el límite de velocidad de 2Mbps de la versión gratuita. También necesitas la versión premium para descargar listas de reproducción y canales, hacer conversiones, evitar anuncios y obtener subtítulos.

Una cosa que puedes hacer en YouTubeByClick que es única es configurarlo para que cada vez que copies una URL de YouTube, el programa la detecte automáticamente y te pregunte si quieres iniciar la descarga. Introduce las credenciales de tu cuenta para YouTube, Facebook, Instagram y un par de otros sitios para obtener descargas privadas instantáneas.

2. Sitios web de ayuda

¿Quieres evitar la instalación de software? Los sitios de ayuda para la descarga de vídeo hacen el trabajo de descarga por ti, proporcionando la conversión y luego un enlace de descarga – no tienes que instalar nada en tu PC. Puede llevar mucho más tiempo, dependiendo del tamaño y la calidad del vídeo que quieras, pero no puedes superar su conveniencia.

Hay cientos de este tipo de sitios ahí fuera, parece que cualquiera con una mínima capacidad de codificación ha creado uno. Tales sitios pasan fácilmente de útiles a sospechosos, especialmente si se vuelven populares y el propietario se vende para sacar provecho de sus visitas. Si tu navegador ( o tus instintos) te dan advertencias, evítalo y pasa al próximo.

Todos ellos hacen una cosa básica: les das una URL de YouTube (u otro sitio de vídeo, si es compatible), lo analizan, te dan a elegir el tamaño de la descarga que quieres y te proporcionan un enlace a dicha descarga. Todos son gratuitos, a menos que se indique lo contrario, y funcionan en todas las plataformas. Sin embargo, ten en cuenta que desde nuestra última actualización, hemos eliminado al menos tres sitios de ayuda que solíamos utilizar: uno por añadir algunos anuncios sexualmente explícitos; otro por dejar de funcionar; y otro por dejar de funcionar para evitar ser demandado.

VidPaw Free Online Video Converter

VidPaw ofrece las características usuales, y supuestamente funciona con más de 1.000 sitios. No ofrece descargas combinadas de video/audio más grandes que un MP4 de 720p, aunque puedes obtener el video solo en formato WebM de 2160p si lo deseas. Sólo tienes que añadir «paw» al final de «youtube» en una URL («www.youtubepaw.com») para que VidPaw funcione instantáneamente mientras estás en YouTube.

Keepvid.ch

Este sitio obtiene un alto ranking en el mismo Google cuando buscas «descargar video de youtube». Tiene una interfaz simple para pegar en una URL de YouTube. También soporta más de 1.000 sitios. La calidad máxima de un video es de sólo 1080p. Dice por adelantado que no manejará listas de reproducción o descargas masivas, pero su opción de cliente de escritorio de $18.90 llamado Vidus sí lo hace y puede manejar hasta 8K.

3. Extensiones

Una extensión del navegador puede ahorrarte trabajo. Sin embargo, vas a tener algunos problemas con la descarga de vídeo de YouTube, especialmente si utilizas Chrome como navegador principal.

La Tienda web de Chrome, donde obtienes las extensiones del navegador Chrome, está controlada por el propietario de YouTube, Alphabet/Google. Incluso una extensión aparentemente destinada a este fin no va a permitir las descargas directas de YouTube, debido a las restricciones de la Tienda Chrome. En general, con las extensiones de Chrome, la descarga de cualquier video del protocolo RTMP (videos protegidos) o video streaming no es posible. Puedes usarlos en otros sitios con video, por supuesto. Pero no en YouTube.

¿Quieres solucionarlo? Obtén una extensión que no proviene de la tienda web de Google. Algunos de los programas y sitios de ayuda ofrecen un componente de extensión y explican con detalle cómo realizar la instalación sin la ayuda que suele ofrecer Chrome Web Store. A continuación, te presentamos algunos.

YouTube Video Downloader

Gratis; Chrome, Opera, Edge, Vivaldi

YouTube Video Downloader de Addoncrop también está en varios navegadores pero con excelentes capacidades de carga lateral para evitar la vigilancia de las tiendas. Esta extensión coloca un botón debajo de cualquier video que estés reproduciendo en YouTube, lo que facilita la captura como un video de hasta 4K o como un MP3 sólo de audio.

Video DownloadHelper

Gratis; Firefox, Chrome, Edge

Video DownloadHelper soporta un gran número de sitios, incluso los de adultos. Sabrás que un video es descargable cuando el icono de la extensión se active cuando estés en la página web. (Video DownloadHelper para Chrome ha dejado de funcionar con YouTube, aunque puedes solucionarlo utilizando la extensión Video DownloadHelper para Firefox).

4. Móvil

¿Recuerdas el problema de utilizar las extensiones de Chrome de la tienda web de Google? Tendrás un problema aún mayor cuando quieras descargar de YouTube utilizando una aplicación de Android de la tienda de Google Play, donde Google tiene un control aún más estricto (y un servicio Premium de YouTube de pago que admite la visualización sin conexión).

Dicho esto, con Android es posible instalar aplicaciones sin pasar por Google. Por ejemplo, InsTube – Free Video and Music Downloader for Android sólo se puede encontrar en el sitio de InsTube. Descarga el archivo APK (paquete de aplicaciones para Android) para cargarlo en un dispositivo Android. Encuéntralo en las descargas de tu dispositivo y haz clic para instalarlo. (Es posible que tengas que ir a tu configuración de seguridad y habilitar «Fuentes desconocidas»).

En los iPhones y iPads, uno pensaría que no habría tal restricción ya que Apple y Google no son exactamente los mejores amigos. Pero en las aplicaciones que hemos probado, no sólo no pueden descargar de YouTube, sino que no han estado disponibles por mucho tiempo. Una de esas aplicaciones indicó en su descripción, «la descarga de YouTube está prohibida debido a sus condiciones de servicio». Apple se asegura de que los creadores de aplicaciones jueguen según las reglas, incluso las de Google.

Lo más probable es que en el momento en que encuentres una aplicación iOS que pueda descargar videos de YouTube, se «arregle» o se prohíba. La única opción real es liberar tu iPhone y usar aplicaciones secundarias que descarguen lo que quieras.

Hay soluciones alternativas. Uno es usar una aplicación gratuita de gestión de archivos de iOS como Documents by Readdle. Usa el navegador Safari para visitar un video de YouTube, y usa la opción Compartir para encontrar Copiar Enlace («Copy Link»). Luego regresa a Documents, y usa el navegador incorporado en la app para navegar a un sitio de ayuda para la descarga de videos. Pega el enlace en el formulario (mantén el dedo sobre él hasta que aparezca el menú «Pegar»). El sitio te dará los enlaces para descargar y podrás guardar el archivo en Documents. Mantén y arrastra el archivo hacia arriba, hasta que vuelvas a la pantalla principal, y luego arrástralo a la carpeta Fotos. Tendrás que dar permiso a Documents para acceder a Fotos la primera vez. A continuación, podrás acceder al vídeo como si fuera un vídeo grabado en el teléfono o tablet, en la aplicación Fotos.

Otra solución: Vuelve al escritorio y prueba AnyTrans (39,99 dólares para un solo ordenador), un gestor de archivos para dispositivos iOS que tiene un descargador integrado que soporta 900 sitios, incluyendo YouTube y Facebook. Transferirá los videos al iPhone por medio del cable USB. Aunque no pagues por AnyTrans, la opción de descarga permanece y es gratuita para siempre.

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