El misterioso origen del Bitcoin

El misterioso origen del Bitcoin
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Desde su creación en 2009, el Bitcoin ha experimentado altos y bajos significativos. A finales de 2017, la criptomoneda llegó a alcanzar una valoración de $ 20,000 por primera vez en la historia.

Bitcoin es considerada la criptomoneda predominante en el mundo, pero todavía existen muchos misterios alrededor de su creación. ¿Quién concibió Bitcoin?, ¿fue creado por más de una persona? y ¿quién es Satoshi Nakamoto?

Aquí hay  un resumen de los extraños comienzos de la moneda:

En 2008, las primeras ideas de bitcoin comienzan a circular por la web.

En agosto de 2008, el nombre de dominio bitcoin.org se registró en línea de forma silenciosa. Dos meses más tarde, un documento titulado Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System‘ fue distribuido alrededor de una lista de correo de criptografía.

Este documento es la primera ocasión en que aparece en la web un enigmático personaje, de nombre Satoshi Nakamoto, el cual será vinculado permanentemente con la criptomoneda Bitcoin.

El 3 de enero de 2009, 30.000 líneas de código enuncian el comienzo de Bitcoin.

Bitcoin se ejecuta a través de un programa de software autónomo, que es «minado» por gente que busca bitcoin, en un sistema basado en la lotería. A lo largo de los próximos 20 años, se emitirán un total de 21 millones de monedas.

Pero Satoshi Nakamoto no trabajaba completamente solo.

Hal Finney

Entre los primeros entusiastas de Bitcoin se encontraba Hal Finney, un desarrollador de juegos de consola y uno de los primeros miembros del «Movimiento Cypherpunk» que descubrió la propuesta de Nakamoto para Bitcoin a través de una lista de correo de criptomonedas.

En la entrada de un blog que data de 2013, Finney señala que estaba fascinado por la idea de una moneda en línea descentralizada. Cuando Nakamoto anunció el lanzamiento del software, Finney ofreció minar las primeras monedas, 10 bitcoins originarios del bloque 70, que Satoshi envió a modo de prueba.

De sus interacciones con Nakamoto, Finney señala que: «Pensé que estaba tratando con un joven de ascendencia japonesa que era muy inteligente y sincero. He tenido la suerte de conocer a muchas personas brillantes a lo largo de mi vida, así que reconozco las señales».

Finney negó rotundamente cualquier afirmación de que fuera el inventor de Bitcoin y siempre mantuvo que su participación en la moneda era sólo secundaria.

En 2014, Finney murió de la enfermedad neurodegenerativa ALS (Esclerosis Lateral Amiotrófica). En uno de sus últimos mensajes en un foro de Bitcoin, dijo que la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto seguía siendo un misterio para él. Finney declaró que estaba orgulloso de su legado relacionado con Bitcoin, y que su reserva de bitcoins fue almacenado en una billetera fuera de línea, dejado como parte de una herencia a su familia.

«Con suerte, valdrán algo para mis herederos», escribió. Al día de hoy, un solo bitcoin vale más de $10,000.

Casi un año después, Bitcoin se estaba convirtiendo lentamente en una moneda viable.

En 2010, algunos pocos comerciantes comenzaron a aceptar bitcoin en lugar de monedas establecidas.

Uno de los primeros artículos tangibles comprados con la criptomoneda fue una pizza, cuando el bitcoin estaba valorado en fracciones de USD. Hoy en día, la cantidad de bitcoin utilizada para comprar esas pizzas estaría valorada en una cifra cercana a los 100 millones de dólares.

La criptomoneda también comenzó a atraer el interés de las élites tecnológicas. En 2012, Cameron y Tyler Winklevoss compraron 10 millones de dólares en bitcoin y, en menos de un año, su inversión se había más que triplicado. Se ha estimado que los gemelos Winklevoss poseen el 1% de todos los bitcoins disponibles.

En 2011, es lanzado el sitio Silk Road, un mercado en línea para las drogas ilegales. Utilizaba el bitcoin como moneda principal.

Una instantánea del sitio web Silk Road

Bitcoin es intrínsecamente no rastreable, una cualidad que lo convirtió en la moneda ideal para facilitar el tráfico de drogas, en el floreciente mercado negro de Internet. Era el equivalente al dinero digital, un sistema de comercio autónomo que preservaba el anonimato de su propietario.

Con Bitcoin, cualquiera podía ingresar a Silk Road y comprar semillas de cannabis, LSD y cocaína sin revelar su identidad. El beneficio no era del todo unilateral: en cierto modo, este sitio ilegal legitimaba a Bitcoin como un medio de comercio, aunque sólo se utilizaba para facilitar el tráfico ilícito.

Dos años más tarde, la misteriosa figura conocida como «Satoshi Nakamoto» desaparece de la web.

El 23 de abril de 2011, Nakamoto envió un breve correo electrónico al programador de Bitcoin Core, Mike Hearn.

«Me he pasado a otras cosas», dijo, refiriéndose al proyecto Bitcoin. El futuro de Bitcoin, escribió, estaba «en buenas manos».

A su paso, Nakamoto dejó atrás una vasta colección de escritos, una premisa sobre el funcionamiento de Bitcoin, y la criptomoneda más influyente jamás creada.

¿Quién es este tipo japonés-americano llamado Satoshi Nakamoto?

Dorian S. Nakamoto, un hombre que no tuvo ninguna participación en la creación de Bitcoin

Al buscar en Google a «Satoshi Nakamoto«, los resultados te llevarán directamente a la imagen tras imagen de un anciano asiático. Este es Dorian S. Nakamoto, cuyo nombre de nacimiento es «Satoshi Nakamoto». Tiene casi 70 años, vive en Los Ángeles con su madre y como ha recordado cientos de veces a la gente, no es el creador de Bitcoin.

En 2014, el reportero de Newsweek Leah Goodman, publicó un reportaje en el que fijaba la identidad del creador de Bitcoin en Nakamoto, debido a su trabajo de alto perfil en ingeniería y a su vida privada. Apenas fue lanzada la historia, Nakamoto fue perseguido por los periodistas, que lo siguieron mientras conducía hasta un restaurante de sushi. Nakamoto le dijo a un periodista de Associated Press que sólo había oído hablar de Bitcoin semanas antes, cuando Goodman se había puesto en contacto con él sobre la historia de Newsweek.

Dos semanas después, emitió una declaración a Newsweek, afirmando que «no creó, inventó ni trabajó en Bitcoin».

La afirmación de Dorian Nakamoto fue corroborada por el verdadero creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, un día más tarde, con el nombre de usuario de Satoshi apareciendo misteriosamente en un foro online para postear: «No soy Dorian Nakamoto».

La controversia de Craig Wright

Craig Wright desmintió también ser Satoshi Nakamoto

En 2016, el empresario australiano Craig Wright afirmó ser el creador de Bitcoin y proporcionó el código en disputa como prueba. El desarrollador de Bitcoin Gavin Andresen también corroboró el gesto de Wright, diciendo que estaba «98 por ciento seguro» de que Wright era el seudónimo Satoshi Nakamoto.

Pero otros rápidamente se mostraron en desacuerdo, y el reclamo de Wright generó un escepticismo feroz por parte de la comunidad de entusiastas de las criptomonedas, así como el supuesto interés del FBI. En medio del repentino incremento en el escrutinio público, Wright borró su publicación y emitió una disculpa enigmática. «Lo siento», escribió, «creía que podía dejar atrás los años de anonimato y esconderme. Pero, a medida que se desarrollaban los acontecimientos de esta semana y me preparaba para publicar la prueba de acceso a las llaves iniciales, me he desmoronado. No tengo el coraje.»

Binance

Nick Szabo ha sido identificado repetidamente como el creador de Bitcoin, una afirmación que ha desmentido.

Nick Szabo uno de los primeros desarrolladores de criptomonedas también ha desmentido ser el creador de Bitcoin

A lo largo de la búsqueda por determinar la identidad de Satoshi Nakamoto, hay una persona que ha sido nombrada una y otra vez: el enigmático experto en criptografía Nick Szabo, que no sólo fue esencial para el desarrollo de Bitcoin, sino que también creó su propia criptomoneda (llamada «bit gold») a finales de los noventa.

En 2014, un equipo de investigadores lingüísticos estudió los escritos de Nakamoto junto con los de trece potenciales creadores del bitcoin. Los resultados, afirmaron, eran indiscutibles. «El número de similitudes lingüísticas entre la escritura de Szabo y el artículo de Bitcoin es asombroso», reportaron los investigadores, «ninguno de los otros posibles autores tenían tanta similitud».

Una historia en el New York Times también vinculó a Szabo como el creador de Bitcoin. Szabo, un ferviente liberal que ha hablado públicamente sobre la historia de Bitcoin y la tecnología de la cadena de bloques, ha estado involucrado con las criptomonedas desde sus comienzos.

Szabo ha negado firmemente estas afirmaciones, tanto en The New York Times como en un tweet: «No soy Satoshi, pero gracias».

Así es como el verdadero «Satoshi Nakamoto» podría probar su identidad:

  • Usando su clave PGP

Una clave PGP es un programa de cifrado único asociado con el nombre de un usuario determinado, similar a una firma en línea. Nakamoto podría adjuntar el suyo a un mensaje o mensaje indicando su identidad.

  • Moviendo de cuenta sus bitcoins

Nakamoto ha amasado una enorme fortuna en bitcoin: se cree que posee más de un millón de monedas, que en la actualidad estarían valoradas en más de mil millones de dólares. Teóricamente, Nakamoto podría mover esas monedas a una cuenta diferente.

Dorian Nakamoto, Nick Szabo y Craig Wright no son los únicos que han sido señalados como inventores de Bitcoin.

Elon Musk, empresario y filántropo nacido en Sudáfrica, también ha desmentido ser Satoshi Nakamoto

Hay una larga lista de personas que han sido identificadas como Nakamoto, pero hasta ahora, ni una sola de estas aseveraciones se ha mentenido en pie. A finales de 2017, Elon Musk fundador de Tesla y SpaceX negó haber sido el creador de Bitcoin.

La entrada de Wikipedia de Satoshi Nakamoto nombra al menos a 13 candidatos potenciales como responsables de la creación de Bitcoin.

Han pasado casi 10 años desde los comienzos de Bitcoin, y aún estamos lejos de confirmar quién lo inventó.

¿Por qué el inventor de la criptomoneda más importante del mundo elegiría permanecer anónimo?

Bernard von NotHaus, el creador del Liberty Dollar

Resulta que experimentar con nuevas formas de moneda no está exento de consecuencias.

En 1998, el residente hawaiano Bernard von NotHaus incursionó en una nueva forma de moneda llamada «Liberty Dollars» con resultados desastrosos: fue acusado de violar la ley federal y sentenciado a seis meses de arresto domiciliario, junto con una libertad condicional de tres años.

En 2007, una de las primeras monedas digitales, E-Gold, se cerró en medio de circunstancias conflictivas por parte del gobierno debido al lavado de dinero.

Si el inventor de Bitcoin quiere permanecer en el anonimato, es por una buena razón: al mantener el anonimato, ha evitado consecuencias legales adversas, haciendo que su anonimato sea en parte responsable del éxito de la moneda.

Además, uno de los principios fundacionales de Bitcoin es que es una moneda descentralizada, no vinculada a instituciones o individuos conspicuos. En su propuesta original sobre Bitcoin, Nakamoto escribió: «Lo que se necesita es un sistema de pago electrónico basado en pruebas criptográficas en lugar de confianza, que permita a dos partes interesadas realizar transacciones directamente entre sí sin necesidad de un tercero de confianza».

¿Por qué alguien se tomaría la molestia de crear una moneda descentralizada sin quedarse a recibir el crédito?

Gran parte del misterio que rodea a Nakamoto tiene que ver con sus motivaciones. ¿Por qué alguien se tomaría la molestia de crear una moneda detallada y brillantemente descentralizada, para luego desaparecer completamente de la vista pública?

Una mirada más de cerca a uno de los mensajes originales de Nakamoto sobre la propuesta de Bitcoin arroja algo de luz sobre sus posibles motivaciones.

En febrero de 2009, Nakamoto escribió: «El problema fundamental con la moneda convencional es toda la confianza que se requiere para que funcione. Se debe confiar en el banco central para que no degrade la moneda, pero la historia de las monedas fiat está llena de incumplimientos de ese fideicomiso. Se debe confiar en los bancos para que mantengan nuestro dinero y lo transfieran electrónicamente, pero lo prestan en olas de burbujas de crédito con apenas una fracción en reserva. Tenemos que confiarles nuestra privacidad, confiar en que no dejen que los ladrones de identidad se lleven nuestras cuentas».

En los foros de Bitcoin, se especula que Nakamoto podría ser «un liberal que odia a ricos corruptos y políticos». Otros entusiastas de Bitcoin sugieren que el momento de la aparición de Bitcoin es un claro indicio de su razón de ser: la moneda, que se creó en los años siguientes a la explosión de la burbuja inmobiliaria en 2007, podría haberse inventado como medio de perturbar el corrupto sistema bancario.

Esto es lo que sabemos con seguridad sobre Satoshi Nakamoto:

  • Es un genio.

En un artículo de New Yorker publicado en 2011, un destacado investigador de seguridad en Internet describe el código Bitcoin como una aplicación hermética que se acerca a la perfección: «Sólo el codificador más paranoico y meticuloso del mundo podría evitar cometer errores».

  • Habla inglés fluido

Nakamoto ha escrito extensamente sobre Bitcoin, escribiendo cerca de 80.000 palabras sobre el tema en el transcurso de dos años. Su obra es similar a la de una persona con inglés nativo.

  • Podría ser británico

A juzgar por su ortografía, y su uso de los coloquialismos británicos, como referirse a su apartamento como un «flat» y llamar al término matemática «maths» en vez de “math”, se cree que podrían provenir del Reino Unido. El momento en que realiza sus publicaciones, parece indicar este hecho también: se ha señalado que Nakamoto publicó durante las horas diurnas del Reino Unido.

  • Podrían ser más de una persona

La brillantez infalible del código de Bitcoin ha hecho que muchos se pregunten si no es el trabajo de un equipo de desarrolladores. Dan Kaminsky, investigador de seguridad de Bitcoin, dice que Nakamoto «se podría tratar de un equipo de personas o de un genio».

En diciembre de 2017, Bitcoin alcanzó un récord. ¿Cómo se sentiría su creador acerca de su éxito?

Joshua Davis, que pasó cuatro meses investigando la posible identidad del creador de Bitcoin para la revista The New Yorker, dice que siente una profunda curiosidad por saber qué opina el creador de la criptomoneda sobre su éxito.» Cada vez que veo un post de noticias sobre el aumento del valor del Bitcoin, me pregunto si Satoshi también lo está viendo. ¿En qué pensará?, ¿estará orgulloso?, ¿pensará que algún día, en algún momento, finalmente dará a conocer su identidad?»

Si «Satoshi Nakamoto» no se ha revelado a estas alturas, es poco probable que sepamos quién es.

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About the Author

Ingeniero Agrónomo egresado de la Universidad Central de Venezuela.
Actualmente es Manager de Contenidos en Ecotips y Asistente Comercial en un Laboratorio Ambiental de Lima. También es escritor colaborador en Tecnobits. Así mismo, trabajó para el Ministerio del Ambiente y en la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez.

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