Windows vs Linux: ¿Qué sistema operativo es mejor?

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Uno es la dominante y omnipresente fuerza del mercado y el otro es mucho más personalizable, posiblemente más funcional, pero definitivamente más intimidante para algunos. Windows y Linux han sido considerados durante mucho tiempo como dos de los mejores sistemas operativos del mundo, pero sirven a mercados muy diferentes.

Windows es el sistema operativo más usado en el mundo, en el que muchos de nosotros aprendimos a usar un ordenador y es el sistema operativo que viene precargado en casi todos los ordenadores. Favorecido por las empresas y los consumidores de todo el mundo, supera con creces a cualquier otro sistema.

Hay ciertas cosas que Linux puede hacer que Windows no puede, y eso se debe en parte a la base de código abierto sobre la que se construye el sistema operativo Linux. Los usuarios tecnológicamente expertos pueden alterar el sistema operativo para que funcione de la manera que ellos quieran.

Sigue leyendo para saber más sobre cada uno de los dos sistemas operativos, su historia, ventajas y desventajas y, en última instancia, decide por ti mismo: ¿cuál es el mejor? ¿Windows o Linux?

Windows vs Linux: Historia

La primera versión de Windows, conocida como Windows 1.0, fue revelada en 1985 tras la formación de Microsoft. Se basaba en el núcleo de MS-DOS, en ese momento el gestor de programas más utilizado para la ejecución de aplicaciones.

Tras ese lanzamiento inicial, se lanzaron rápidamente nuevas versiones de Windows, incluida la primera actualización importante en 1987, seguida rápidamente por Windows 3.0 en el mismo año.

Este viaje de evolución se produjo rápidamente y en 1995, nació Windows 95, quizás la versión más utilizada hasta la fecha. En este punto, Windows funcionaba con un núcleo basado en DOS de 16 bits y un espacio de uso de 32 bits para mejorar la experiencia del usuario.

Windows no ha cambiado mucho en términos de arquitectura central desde Windows 95 y, aunque se han añadido grandes cantidades de características para abordar la informática moderna, muchos de los elementos que reconocemos hoy en día estaban presentes. Por ejemplo, el menú Inicio, la barra de tareas y el Explorador de Windows (ahora conocido como Explorador de archivos) estaban presentes en Windows 98.

Un cambio importante ocurrió con el lanzamiento de Windows ME en 2000. Esta fue la última versión MS-DOS de Windows, permitiendo una evolución aún más rápida de los servicios desde entonces.

Linux se lanzó más tarde que Windows, en 1991. Fue creado por el estudiante finlandés Linus Torvalds, que quería crear un núcleo de sistema operativo libre que cualquiera pudiera usar. Aunque todavía es considerado como un sistema operativo muy básico, sin una interfaz gráfica como la de Windows, ha crecido considerablemente, con sólo unas pocas líneas de código fuente en su versión original hasta llegar a la actual, que contiene más de 23,3 millones de líneas de código fuente.

Linux se distribuyó por primera vez bajo la Licencia Pública General de GNU en 1992.

Windows vs Linux: Distros

Antes de comenzar, necesitamos tratar uno de los aspectos más confusos de la plataforma Linux. Aunque Windows ha mantenido una estructura de versiones bastante estándar, con actualizaciones y versiones divididas en niveles, Linux es mucho más complejo.

Diseñado originalmente por el estudiante finlandés Linus Torvalds, el núcleo de Linux es la base de todos los sistemas operativos Linux. Sin embargo, como sigue siendo de código abierto, el sistema puede ser modificado por cualquier persona para sus propios fines.

Lo que tenemos como resultado son cientos de sistemas operativos hechos a medida, basados en Linux, y conocidos como distribuciones o ‘distros’. Esto hace que sea increíblemente difícil elegir entre ellos, ya que es mucho más complicado que simplemente elegir entre Windows 7, Windows 8 o Windows 10.

Dada la naturaleza del software de código abierto, estas distribuciones pueden variar enormemente en funcionalidad y sofisticación, y muchas están en constante evolución. La elección puede parecer abrumadora, particularmente porque las diferencias entre ellas no siempre son inmediatamente obvias.

Por otro lado, esto también trae sus propios beneficios. La variedad de diferentes distribuciones de Linux es tan grande que está casi garantizado que podrás encontrar una que se adapte a tus gustos particulares. ¿Prefieres una interfaz de usuario al estilo MacOS? Estás de suerte: Elementary OS es una distribución de Linux construida para reflejar el aspecto de una interfaz de Apple. Del mismo modo, aquellos que anhelan los días de Windows XP pueden traerlo de vuelta con Q4OS, que hace referencia al favorito de los fans de Microsoft.

También hay versiones más especializadas de Linux, como las distribuciones diseñadas para dar una nueva vida a ordenadores antiguos de bajo rendimiento, o distribuciones súper seguras que se pueden arrancar desde una unidad USB para mantenerte seguro cuando usas un PC desconocido. Naturalmente, también existen numerosas versiones de Linux para ejecutar servidores y otras aplicaciones de nivel empresarial.

Para aquellos que son nuevos en Linux, recomendamos Ubuntu como un buen punto de partida. Es muy fácil de usar (incluso en comparación con Windows), a la vez que es lo suficientemente versátil y rico en funciones como para satisfacer a los técnicos experimentados. Es lo más parecido que tiene Linux a una distribución ‘por defecto’, aunque te sugerimos que explores las diferentes opciones de distribuciones disponibles y que encuentres tu favorita.

Windows vs Linux: Instalación

La instalación de Linux difiere un poco de la de Windows, así como de una distribución a otra.

Una característica común del sistema operativo Linux es la capacidad de «arranque en vivo«, es decir, arrancar desde un DVD o una imagen USB sin tener que instalar realmente el sistema operativo en tu máquina. Esta puede ser una buena manera de probar rápidamente si te gusta una distribución sin tener que comprometerte con ella.

La distribución puede instalarse desde el sistema operativo de arranque en vivo, o simplemente ejecutarse en vivo durante el tiempo que necesites. Sin embargo, mientras que las distribuciones más pulidas, como Ubuntu, son muy fáciles de configurar, algunos de los ejemplos menos amigables para el usuario requieren una gran cantidad de conocimientos técnicos para su puesta en marcha.

La instalación de Windows, por el contrario, si bien es más larga y consume más tiempo, es mucho más simple, ya que requiere un mínimo de intervención del usuario en comparación con muchas distribuciones de Linux.

Windows vs Linux: Software y compatibilidad

La mayoría de las aplicaciones están diseñadas para ser usadas en Windows. Encontrarás algunas versiones compatibles con Linux, pero sólo para software muy popular. La verdad, sin embargo, es que la mayoría de los programas de Windows no están disponibles para Linux.

Muchas personas que tienen un sistema Linux en su lugar instalan una alternativa gratuita de código abierto. Hay aplicaciones para casi todos los programas que se te ocurran. Si este no es el caso, entonces programas como WINE o una maquina virtual pueden ejecutar el software de Windows en Linux en su lugar.

A pesar de esto, dichas alternativas tienden a ser más bien esfuerzos de aficionados en comparación con Windows. Si tu negocio requiere una cierta aplicación, entonces es necesario comprobar si Linux ejecuta una versión nativa o si existe una sustitución aceptable.

También hay diferencias en la forma en que el software de Linux instala los programas en comparación con Windows. En Windows, se puede descargar y ejecutar un archivo ejecutable (.exe). En Linux, los programas se instalan principalmente desde un repositorio de software vinculado a una distribución específica.

La instalación en Linux se realiza escribiendo un comando apt-get desde la línea de comandos. Un gestor de paquetes maneja esto mediante la superposición de una interfaz gráfica de usuario sobre la engorrosa mecánica de escribir la combinación correcta de palabras y comandos. Esto es en muchos sentidos el precursor de la tienda de aplicaciones de un dispositivo móvil.

Dependiendo del software, algunos no se guardarán en un repositorio y tendrán que descargarse e instalarse desde la fuente, como las variantes de código no abierto de software propietario como Skype o Steam.

En este caso, la instalación se vuelve más similar a la del software de Windows. Simplemente descarga el paquete relevante para tu distribución desde el sitio web de la empresa, y el instalador del paquete incorporado completará el resto.

Windows tiene una gran ventaja sobre Linux, ya que en lo que a software se refiere, prácticamente todos los programas se diseñan desde cero teniendo en cuenta la compatibilidad con Windows.

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Windows vs Linux: Soporte

Como ha sido creado y mantenido por una comunidad de apasionados fans, Linux tiene una enorme riqueza de información a la que recurrir, en forma de consejos, trucos, foros y tutoriales de otros usuarios y desarrolladores.

Sin embargo, dicha información está algo fragmentada y desorganizada, con cierta falta de una estructura de apoyo integral y cohesiva para muchas distribuciones. En su lugar, cualquiera que tenga un problema a menudo tiene que enfrentarse a la naturaleza salvaje de Google para encontrar a otro usuario con la respuesta.

Microsoft es mucho mejor en la recopilación de sus recursos de ayuda al usuario. Aunque no tiene la cantidad de información en bruto que está disponible con respecto a Linux, se ha asegurado de que los documentos de ayuda que tiene sean relativamente claros y de fácil acceso.

También hay una red similar de foros y tutoriales de Windows si la asistencia oficial no te resulta útil.

Windows vs Linux: Seguridad

La seguridad es una piedra angular del sistema operativo Linux y una de las principales razones de su popularidad entre la comunidad de TI. Esta reputación es bien merecida y se debe a una serie de factores que contribuyen a ella.

Una de las formas más efectivas en que Linux protege sus sistemas es a través de privilegios. Linux no concede por defecto acceso completo de administrador – o ‘root’ – a las cuentas de usuario, mientras que Windows sí lo hace. En cambio, las cuentas suelen ser de nivel inferior y no tienen privilegios dentro del sistema más amplio.

Esto significa que cuando un virus entra, el daño que puede causar es limitado, y está restringido principalmente a los archivos y carpetas de la máquina individual. Esto puede ser increíblemente beneficioso desde el punto de vista del control de daños, ya que es mucho más fácil sustituir una máquina que buscar rastros de malware en toda la red.

También está el hecho de que el código fuente abierto, como el software de Linux, se considera generalmente más seguro y mejor mantenido, debido al número de personas que lo escanean en busca de defectos. Similar al principio de los ‘infinitos monos‘, la ‘Ley de Linus‘ (llamada así en honor a Torvalds), establece que «con suficientes ojos, todos los bugs son superficiales«.

Sin embargo, posiblemente lo más importante es la cuestión de la compatibilidad. Como mencionamos anteriormente, prácticamente todo el software está escrito para Windows, y esto también se aplica al malware.

Dado que el número de máquinas Windows en el mundo supera con creces al de Linux, los ataques cibernéticos dirigidos al SO de Microsoft tienen muchas más probabilidades de éxito y, por lo tanto, perspectivas mucho más interesantes para los actores de las amenazas.

Esto no quiere decir que las máquinas Linux sean totalmente inmunes a ser atacadas, por supuesto, pero estadísticamente, probablemente estés más seguro con Linux que con Windows, siempre y cuando te atenga a las mejores prácticas.

Windows vs Linux: Diseño e interfaz de usuario

Como hemos mencionado anteriormente, el gran volumen de distribuciones de Linux hace que los usuarios tengan más posibilidades de elección en términos de diseño. Hay distribuciones que emulan visualmente tanto a OSX como a Windows, así como distribuciones reducidas para aquellos que prefieren el minimalismo.

Algunas, por supuesto, son visualmente nefastas, pero ese es el riesgo del software creado por la comunidad. La mayoría de las principales distribuciones, sin embargo, están muy bien diseñadas, especialmente las ofertas respaldadas por empresas como Ubuntu y Fedora.

Al final, mucho se reduce al gusto personal. Sin embargo, debemos mencionar que muchas variantes de Linux requerirán un período de ajuste para aquellos que estén familiarizados con Windows u OSX.

Windows vs Linux: Desempeño

El omnipresente sistema operativo de Microsoft puede llamarse muchas cosas, pero «ligero y rápido» no es una de ellas. Windows tiene una desafortunada tendencia a la pesadez y la lentitud, y puede muy rápidamente sentirse anticuado si no se mantiene adecuadamente.

Linux es mucho más rápido, en general. El sistema operativo en sí es menos exigente, y muchas distribuciones ligeras sacrifican todos los detalles visuales para garantizar que el rendimiento sea el mejor posible. Optar por una de estas versiones puede ser una excelente manera de devolver a un portátil antiguo y maltrecho a su velocidad anterior.

Existen, por supuesto, numerosas formas de garantizar que un PC o portátil con Windows siga siendo decentemente ágil a lo largo de su vida útil, pero los ordenadores Linux en promedio los superarán durante un período de tiempo más largo.

Windows vs Linux: Facilidad de uso

Cuando se trata de la facilidad de uso y de la accesibilidad de un sistema operativo para los usuarios que lo utilizan por primera vez, Windows se sitúa claramente por encima de la competencia.

El hecho de que Microsoft haya estado produciendo su sistema operativo durante casi 30 años significa que muchos aspectos del mismo se han convertido en piedras angulares dentro del sector. En consecuencia, ciertos elementos del diseño y la navegación han sido asimilados por una gran base de usuarios.

Linux no tiene el lujo de ser el sistema operativo más utilizado del mundo. Como tal, los nuevos usuarios tienen que volver a aprender a realizar tareas sencillas en un sistema desconocido y a menudo complicado, lo que puede resultar contraproducente para el usuario ocasional.

Sin embargo, Linux es un sistema operativo que se vuelve más fácil de usar cuanto más se entiende sobre él, mientras que Windows a veces puede ser lo contrario. Escarbar más allá de las tareas básicas en funciones más complicadas puede dejar a algunas personas desconcertadas.

Microsoft, a su favor, ha pasado los últimos años simplificando los elementos más confusos y laberínticos de su software y, en general, haciéndolo mucho más accesible para los usuarios de nivel básico que no son necesariamente expertos en informática.

Esto es especialmente evidente en el menú de configuración de Windows 10, que resume algunas de las tareas más comunes y cruciales del panel de control y las presenta bajo títulos claros y concisos. Es mucho más sencillo para el inexperto, y el panel de control todavía está disponible para que los usuarios avanzados lo manipulen.

Windows vs Linux: Veredicto

Dadas sus diferentes fortalezas y casos de uso, es difícil determinar definitivamente si Linux o Windows es el mejor sistema operativo. El que cada uno de ellos se adapte bien a tu negocio depende en gran medida de la forma en que opera tu empresa y de las aplicaciones que utilizas.

Si tu negocio es pequeño y trabajas principalmente en software, es probable que Linux encaje bien, ya que la disponibilidad gratuita reducirá los gastos generales y la configuración no será demasiado complicada de gestionar. Linux también tiene la reputación de ser una excelente herramienta de codificación.

Sin embargo, los despliegues más grandes serán mucho más complejos. Reemplazar las computadoras de cientos de empleados probablemente cause caos, particularmente si no están familiarizados con Linux. Es factible -especialmente si se utiliza una distro sencilla al estilo de Windows- pero sin un departamento de TI muy capaz y bien integrado, muchas empresas tendrán problemas.

Dada la flexibilidad de las múltiples distribuciones, el precio de venta inexistente y la mayor seguridad, Linux es nuestro favorito en general, suponiendo que tengas la paciencia para adaptarte a un nuevo sistema.

Windows, sin embargo, sigue siendo el ganador en términos de pura conveniencia. Es simple, familiar, y está garantizado que es compatible con prácticamente todo el software; para las empresas con mucho trabajo, eso bien podría ser más valioso a largo plazo.

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