3 compañías están usando XRP para pagos reales

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Después de una serie de programas piloto muy publicitados, tres compañías están ahora haciendo uso comercial del producto xRapid de Ripple.

XRapid utiliza el activo digital XRP, utilizándolo como «moneda puente» en los pagos transfronterizos, lo que, según la compañía, reduce el coste y aumenta la velocidad de estos pagos al aumentar la liquidez.

Las tres compañías – MercuryFX, Cuallix y Catalyst Corporate Credit Union – fueron anunciadas por el CEO de Ripple, Brad Garlinghouse, en el escenario de la conferencia Ripple’s Swell en San Francisco, marcando la primera vez que las compañías han puesto el producto en uso comercial.

MercuryFX, que ayuda a los clientes a enviar y recibir pagos internacionales; y Cuallix, que facilita las remesas entre los Estados Unidos y México; habían anunciado anteriormente la utilización de xRapid como programa piloto.

Catalyst Corporate Federal Credit Union, que proporciona una gama de servicios financieros a alrededor de 1,400 cooperativas de crédito, principalmente en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, es un nuevo socio de Ripple.

Un número de otras firmas han probado xRapid en el pasado, incluyendo Western Union, MoneyGram, Viamericas e IDT. Estas empresas no están poniendo xRapid en producción en este momento, señaló el Vicepresidente de gestión de productos de Ripple Asheesh Birla a CoinDesk, pero agregó, «todavía estamos trabajando en los próximos pasos» con algunas de ellas.

El anuncio es un hito importante para XRP, un activo digital creado por primera vez por los fundadores de Ripple -aunque la compañía tenía un nombre diferente en ese momento- en 2012.

Ripple posee la mayoría de los tokens XRP existentes, vendiéndolos continuamente a través de su subsidiaria XRP II (en el segundo trimestre, por ejemplo, la compañía vendió XRP por valor de 74 millones de dólares).

XRP es actualmente la tercera criptomoneda más valiosa por capitalización bursátil, basada en la confianza de los inversores de que la suite de productos de Ripple acabará desplazando a la actual infraestructura de pagos transfronterizos, incluidas las cuentas nostro y vostro (que los bancos deben prefinanciar con monedas locales) y el anticuado sistema de mensajería de SWIFT.

Hablando con CoinDesk, Birla explicó cómo funciona el sistema actual:

«Hoy en día, si quieres mover dinero, digamos que en México […] las formas de hacerlo se construyeron en la década de 1960. Realmente no ha cambiado».

Específicamente, continuó, «Tienes que abrir una cuenta bancaria en México, y tienes que depositar pesos en esa cuenta bancaria, y luego pagar localmente. Y todo ese proceso a veces lleva semanas, y la apertura de una cuenta bancaria es una operación de tesorería que lleva meses en marcha».

Binance

Por el contrario, xRapid procesa los pagos transfronterizos por XRP, con el remitente poniendo el dinero fiat en un intercambio de criptomonedas, convirtiéndolo en XRP, y convirtiendo ese XRP en la moneda fiduciaria deseada por el destinatario.

Ripple anunció recientemente tres alianzas con intercambios para facilitar este proceso: Bittrex, en dólares estadounidenses; Bitso, en pesos mexicanos; y Coins.ph, en pesos filipinos. Los creadores de mercado en las bolsas, que no están afiliados a Ripple, actúan como contrapartes para operaciones de fiat a XRP.

En una entrevista reciente, el fundador y director de MercuryFX, Alastair Constance, dijo que xRapid fue «una revelación», y añadió que redujo de dos días a dos minutos el tiempo necesario para enviar un pago desde el Reino Unido a México.

Si xRapid se parece a los trenes bala, dijo Constance, el sistema actual -compuesto por SWIFT y bancos corresponsales- es como empujar naranjas en carretillas.

«Docenas de bancos adoptarán xRapid para finales de 2019»

Como saben aquellos que siguen a los entusiastas de XRP en los medios sociales, quizás la tesis principal para invertir en XRP es que eventualmente disfrutará de una amplia -si no universal- adopción por parte de los bancos para pagos transfronterizos (y quizás otros usos).

Varios bancos han expresado su interés en el producto xCurrent de Ripple, y Santander lo ha incorporado a una aplicación móvil orientada al consumidor. Pero xCurrent no utiliza XRP, y Ripple ha enviado señales contradictorias en el pasado con respecto al interés de los bancos en xRapid.

Birla dijo a CoinDesk en una entrevista reciente: «Construimos xCurrent como un producto para que los bancos se inicien – los iniciaremos utilizando transferencias fiduciarias y luego introduciremos más adelante la capacidad de utilizar activos digitales a través de xRapid. Así que estamos superponiendo xRapid a xCurrent«.

Por otro lado, David Schwartz -que fue el principal criptógrafo de Ripple antes de convertirse en CTO en julio- dijo en marzo que xRapid «no está dirigido a los bancos».

Sin embargo, en junio, Garlinghouse predijo que «docenas» de bancos adoptarían xRapid para finales de 2019. Schwartz dijo una semana más tarde que los bancos pueden tardar en adoptar los libros de contabilidad distribuidos, debido a problemas de privacidad y escalabilidad.

Con información de Coindesk.

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