Cómo minar Litecoin (2019)

cómo minar litecoin 2018
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Un fork de bitcoin, Litecoin (LTC) fue creado por el ex Googler, Charlie Lee, en 2011 como una respuesta a algunos de los problemas de bitcoin en ese momento. Uno de ellos fue el largo tiempo de espera de Bitcoin para la confirmación de las transacciones.

Como una de las principales criptomonedas del mercado, Litecoin tiene una circulación total de 84.000.000 monedas, y una capitalización de mercado que supera los $ 8 mil millones de dólares. Litecoin se está volviendo cada vez más popular y está ganando aceptación a nivel mundial, lo que resulta en una mayor demanda de sus tokens.

Lo que hace que ahora sea el momento perfecto para entrar en la minería de Litecoin. A continuación, explicaremos como puedes minar esta criptomoneda, que tan rentable resulta la extracción de la misma, y que equipos son necesarios para poder extraerla.

¿Cómo funciona la minería de Litecoin?

En lugar de tener una autoridad central que asegure y controle el suministro de dinero (como la mayoría de los gobiernos lo hacen con sus monedas nacionales), Litecoin distribuye este trabajo a través de una red de «mineros». Los mineros reúnen todas las transacciones nuevas que aparecen en la red Litecoin en grandes paquetes llamados bloques, que en conjunto constituyen un registro autorizado de todas las transacciones que se hayan realizado: la blockchain.

La forma en que Litecoin se asegura de que haya una sola cadena de bloques es haciendo bloques realmente difíciles de producir. En lugar de simplemente hacer bloques a voluntad, los mineros tienen que producir un hash criptográfico del bloque que cumpla con ciertos criterios, y la única forma de encontrar uno es intentar calcular muchos de ellos hasta que tengas suerte y encuentres uno que funcione. Este proceso se conoce como hash. El minero que crea con éxito un bloque es recompensado con 25 litecoins recién acuñados.

Litecoin no se puede extraer usando el procesador o tarjeta gráfica de tu ordenador personal; se requiere un tipo de hardware especializado, conocido como «circuito integrado para aplicaciones específicas» (o ASIC, por sus siglas en inglés).

El hardware de minería ASIC de Litecoin está diseñado con el único propósito de minar el algoritmo de esa moneda en particular, y nada más. En cuanto al proceso de minado en si, hay dos maneras de llevar a cabo la extracción de Litecoin:

  • Minería en solitario (solo mining)
  • Minería en grupo (pool mining)

En la minería en solitario, sólo tendrás que comprar el minero Litecoin, realizar la instalación y configurarlo para que extraiga los tokens. Sin embargo, con la minería en grupo, tendrás la oportunidad de encontrar a otras personas que también estén extrayendo Litecoins, y agregar tu hardware de minería Litecoin a su grupo de minería.

Ambos métodos de minería tienen sus ventajas y desventajas. La minería en solitario en teoría ofrece mayores recompensas mineras, pero la cantidad de tiempo requerido dependerá del numero de mineros ASIC que estés empleando, por lo que esta opción solo es recomendable si planeas usar decenas (o cientos) de equipos de minado. Con la minería en grupo, las recompensas mineras se reparten entre todos los participantes, pero la cantidad de tiempo requerido para obtener esas recompensas será mucho menor. Al final, la elección es tuya.

Si deseas iniciarte en la minería LTC, es recomendable que comiences con la minería en grupo, y solo consideres la minería en solitario si planeas invertir una cantidad significativa de dinero en Hardware. Para los recién llegados, la minería en grupo tenderá a generarles mayores ganancias, incluso después de que se cobren los servicios del grupo de minería.

De manera similar a como ocurre con la minería de bitcoin, las recompensas por cada bloque minado de Litecoin se reducen a la mitad cada 840.000 bloques, o aproximadamente en 4 años. Este evento se conoce como «halving».

El primer halving ocurrió en agosto de 2017, lo que redujo la recompensa a 25 LTC por bloque. El total de Litecoins extraídos cuando se produjo el primer halving fue de 42 millones, y durante los próximos 4 años (antes de que ocurra el siguiente halving) se extraerán otros 21 millones de LTC.

El número total de Litecoins que se llegaran a producir es de solo 84 millones de monedas. Una vez que ese número de fichas entre en circulación, la explotación minera de Litecoin se detendrá. Por lo tanto, ahora es el momento adecuado para entrar en la extracción de LTC, ya que aún continua siendo relativamente rentable.

Litecoin utiliza el algoritmo de hash Scrypt para su consenso, que a menudo favorece el uso de dispositivos RAM de alta velocidad en lugar de sólo potencia bruta. Por lo tanto, tu hardware de minería Litecoin tiene que ser uno que favorezca esta característica.

Si bien era posible explotar Litecoin de manera rentable utilizando unidades de procesamiento de gráficos (GPUs), ese ya no es el caso. La introducción de los mineros ASIC basados en Scrypt ha dejado obsoleto el método GPU. El hardware de minería de Litecoin basado en ASIC es una mejor opción, y te generará mayores recompensas financieras que al usar una tarjeta gráfica corriente.

¿Qué son los pools o grupos de minado?

Como hemos visto anteriormente, encontrar un bloque en solitario es muy difícil. Incluso con hardware potente, ¡podría tomarle a un minero meses, o incluso años! Esta es la razón por la que se inventaron los grupos de minería: al compartir su poder de procesamiento, los mineros pueden encontrar bloques mucho más rápido. Los usuarios de la piscina ganan acciones (shares) mediante la presentación de pruebas de trabajo válidas, y luego son recompensados ​​de acuerdo con la cantidad de trabajo que contribuyeron a resolver un bloque.

Los sistemas de recompensa utilizados por los grupos de minería se pueden subdividir básicamente en dos categorías: sistemas proporcionales (round based) y sistemas de pago por acción (pay per share).

Elegir un grupo de minería puede ser una decisión muy personal, y se deben tener en cuenta varios factores, entre los que se incluyen características, confiabilidad, reputación y asistencia al usuario.

Algunos pools o grupos populares de Litecoin incluyen:

  • F2Pool
  • Antpool
  • Litecoinpool.org

El mejor hardware de minería Litecoin para 2018

Uno de los errores que suelen cometen los mineros principiantes es comprar equipos ASIC de Litecoin obsoletos, debido a su bajo coste. Esto es un claro error, ya que los modelos más antiguos carecen del poder de procesamiento de hash necesario para hacer que la minería Litecoin sea una empresa rentable. Los nuevos modelos de minería ASIC basados en Scrypt tienden a ser más eficientes desde el punto de vista energético, y ofrecen un alto rendimiento.

Si bien hay pocos mineros Litecoin en el mercado actual, el mejor hasta ahora es el Antminer L3+ de la empresa Bitmain. Si el nombre te suena familiar, esto se debe a que es el mayor fabricante de mineros ASIC de bitcoin en el mundo. También han comenzado a producir mineros ASIC para altcoins seleccionadas, como Ethereum, Zcash y Litecoin.

El Antminer L3+ es actualmente considerado el minero de Litecoin más rápido y eficiente en consumo de energía del mundo. Cada unidad cuesta alrededor de 850 dólares, tiene una tasa de hash de 504 Mh/s y un consumo de energía de 800 vatios. Para su funcionamiento, es necesario comprar además una unidad de fuente de alimentación (la empresa recomienda el modelo APW3++ para alimentar al Antminer L3+).

Al igual que la gran mayoría de ASICs de minado, el Antminer L3+ es un dispositivo ruidoso, y requiere de una ventilación adecuada para mantenerse fresco. Una cosa más a tener en cuenta con este minero LTC es que, dado que es un ASIC basado en el algoritmo Scrypt, puede usarse fácilmente para extraer otras criptomonedas basadas ​​en Scrypt.

Cada hardware de minería de LTC viene con un software preinstalado, por lo que es muy fácil de configurar y ejecutar. Realmente no hay necesidad de ningún software externo.

¿Qué tan rentable es la minería de Litecoin?

Con la minería de Bitcoin cada vez más competitiva y menos gratificante, los mineros inteligentes están cambiando su atención a altcoins como Litecoin para obtener mayores ganancias.

Pero hacer esto requiere un poco de investigación. Claro, puedes extraer Litecoins por ti mismo (solo mining), pero el mejor enfoque actual para una rentabilidad máxima es la minería en grupo (pool mining).

Si cuentas con los recursos suficientes, también puedes comprar múltiples unidades Antminer L3+ y comenzar tu propio grupo de minería. En cualquier caso, el objetivo es que tus ganancias aumentan en proporción directa a la cantidad de hardware de minería LTC que posees.

El costo de la electricidad es el factor determinante en cuanto a la rentabilidad de estos equipos. En aquellos países donde el costo de la electricidad es elevado, la minería ASIC queda descartada ipso facto. En el mejor de los casos, tus ganancias cubrirán los costos de la electricidad, y nada más. Sin embargo, si cuentas con electricidad barata (o gratuita), la minería pasa de ser un hobby costoso a convertirse en una empresa de alta rentabilidad.

Por supuesto, con muchos mineros cambiando a Litecoin, la velocidad de hash y la potencia de cálculo se han vuelto cada vez más difíciles. Pero aún no es comparable con la dificultad de Bitcoin, por lo que quizás no exista un mejor momento para invertir en la minería LTC que ahora. El potencial de ganancia es enorme dada la trayectoria de precios de Litecoin, y si su precio se dispara en los próximos meses (tal como muchos partidarios de la moneda predicen), la adquisición de un equipo ASIC de Litecoin puede ser una decisión más que acertada.

Si te has decidido a participar en la minería ASIC, deberás primeramente calcular los costos aproximados de la operación minera mediante una calculadora de rentabilidad en linea, lo que te ayudara a determinar si vale la pena o no invertir en la compra de estos equipos.

Cómo minar Litecoin con el minero Antminer L3+

El procedimiento para minar Litecoin una vez que cuentas con el equipo ASIC necesario suele ser bastante sencillo. Los mineros ASIC de la empresa Bitmain suelen contar con un controlador  integrado que les permite conectarse a cualquier pool compatible con solo modificar la configuración básica del sistema. No necesitan de ningún software adicional, o controladores externos, lo que facilita su uso. Bastará con ingresar la dirección URL del grupo o pool de minería, el numero de puerto, y el nombre de usuario o equipo que hayas registrado en el grupo.

Minar Litecoin en Antpool

En este ejemplo, vamos a usar la pool de minado de Antpool, con el minero Antminer L3+.

Para empezar, inicia sesión en: https://www.antpool.com/

Ingresa tu nombre de usuario y contraseña para Bitmain.com para iniciar sesión en Antpool, o registra una nueva cuenta (si aún no lo has hecho).

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Haz clic en «Litecoin» en la esquina superior izquierda de la página. Dirígete a la pestaña Configuración y agrega una subcuenta a través del botón de la derecha. La subcuenta debe contener solo letras o números.

Si ya tienes una dirección de billetera Litecoin, colócala en la casilla correspondiente.

En el navegador, ingresa la dirección IP predeterminada del equipo Antminer. Dirígete a la página de inicio de sesión, e ingresa en el ID del usuario: root, y por contraseña: root.

Haz clic en Configuración del minero, y ubica la casilla URL. aquí podrás colocar hasta 3 grupos de minería (Pool1, Pool2, Pool3). Si el primer pool está fuera de linea, entonces, automáticamente el equipo señalará al segundo pool o grupo.

A continuación se muestra la configuración (URLs) del grupo Antpool:

stratum+tcp://stratum-ltc.antpool.com:8888
stratum+tcp://stratum-ltc.antpool.com:443
stratum+tcp://stratum-ltc.antpool.com:25

Más abajo, en la casilla Worker o trabajador, deberás colocar el nombre de tu sub-cuenta seguido de un nombre para tu equipo minero, separados por un punto (userName.workerName). El nombre del equipo puede ser un numero (1, 001, etc).

Por ejemplo: si tu subcuenta se llama «tecnobits», tus mineros podrían configurarse como tecnobits.1, tecnobits_1, tecnobits.2, tecnobits_2 etc.

Para finalizar, tenemos la casilla Contraseña (Password), la cual puedes dejar en blanco (no es necesario usar contraseñas). Si cambias direcciones a granel, rellénalas como 123.

Al finalizar la configuración, deberías ver algo como esto:

URL: stratum+tcp://stratum-ltc.antpool.com:8888
WORKER: tecnobits.1
PASSWORD:

Has clic en Guardar y Aplicar para empezar a minar. Los mineros se reiniciarán.

Dirígete a Miner Status, y actualiza varias veces la pagina en caso de que la reacción sea lenta. Puedes verificar la velocidad en esta página y confirmar si el minero funciona normalmente.

Minar Litecoin en Litecoinpool.org

Litecoinpool (https://www.litecoinpool.org) como su nombre lo indica, permite a los mineros minar exclusivamente Litecoin. El grupo se inició en 2011, justo después del lanzamiento de Litecoin, y fue la primera pool de minería de esta moneda. Litecoinpool actualmente tiene más del 40% de los mineros de Litecoin activos como miembros.

Para empezar, deberás crear una cuenta en el grupo. Te puedes registrar aquí.

Ahora ingresa la dirección IP predeterminada del equipo ASIC en el navegador para acceder a la pagina de inicio. Desde allí, deberás apuntar el minero ASIC a los servidores de Litecoinpool más cercanos a tu ubicación geográfica (la mayoría de los mineros te permiten especificar más de una URL para los failover):

stratum+tcp://litecoinpool.org:3333 (Europe)
stratum+tcp://us.litecoinpool.org:3333 (US East Coast)
stratum+tcp://us2.litecoinpool.org:3333 (US West Coast)
stratum+tcp://ltcpool5brio2gaj.onion:3333 (Tor hidden service)

Si estás detrás de un firewall, también puedes acceder a Stratum en el puerto 8080.
Ten en cuenta que algunos programas (especialmente algunas versiones de la interfaz web de Antminer) requieren que omitas el prefijo del protocolo (stratum + tcp: //) al ingresar las URL.

Las credenciales de trabajador predeterminadas son las siguientes:

Nombre de usuario: tu_nombredeusuario.1
Contraseña: 1

Si lo deseas, puedes crear trabajadores adicionales en la página de tu cuenta, con nombres y contraseñas de tu elección. Tanto el nombre de usuario como la contraseña distinguen entre mayúsculas y minúsculas (nunca uses la contraseña de tu cuenta para ninguno de tus trabajadores).

Si usas un ASIC como el Antminer L3+, tu configuración debería lucir de la siguiente manera (recuerda colocar tu nombre de usuario propio):

URL: stratum+tcp://litecoinpool.org:3333
WORKER: tecnobits.1
PASSWORD: 1

Para finalizar, has clic en Guardar y Aplicar para empezar a minar.

Crea una dirección de Litecoin. Si aun no cuentas con una dirección de billetera Litecoin, descarga e instala el cliente de Litecoin desde el sitio web oficial. Después de iniciar Litecoin Core, haz clic en la pestaña «Recibir» y copia tu dirección de Litecoin, luego pega la dirección en la configuración de tu cuenta en Litecoinpool.org para que puedas recibir los pagos.

Alternativamente, si deseas usar la billetera Electrum-LTC, puedes usar cualquiera de las direcciones LTC que se muestran en la pestaña «Direcciones» o «Recibir».

Tu dirección de Litecoin debe comenzar con la letra «L» o «M» y tener 34 caracteres de longitud.

Hemos usado los siguientes artículos para la redacción de esta guía:

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